Donderdag 24/06/2021

'Ik ben een gelukkig man'

Of het ongeluk op zijn weg is gekomen? Neen, zegt Ivan Basso. Maandag 13 juli, eerste rustdag in de Tour, riep de Italiaan de pers bijeen om te melden dat hij teelbalkanker had. Een operatie en vijf maanden later is hij geen renner meer. Maar: 'Ik ben blij dat ik mijn verhaal nog kan vertellen.'

"Mijn laatste maanden op de fiets waren niet goed", zegt Basso. "Mijn lichaam reageerde niet zoals ik het wilde. Niet zoals het vroeger had gedaan. Ik weet niet of dat kwam omdat de kanker al in mijn lijf zat. Ik voelde niet dat er iets mis was. Dat kwam pas na mijn val in de vijfde rit van de Tour. Ik had pijn in mijn linkerteelbal. Die werd steeds erger. Ik ben naar het ziekenhuis gegaan. Daar is een klein gezwel ontdekt.

"Mijn eerste reactie was dat er zo snel mogelijk ingegrepen moest worden. Voor de kanker de rest van mijn lichaam zou aantasten. Ik was bang, maar niet in paniek. De teelbal moest snel worden verwijderd. Een andere keuze had ik niet.

"Ik kreeg meteen steun uit de hele wielerwereld. Iedereen reageerde op zijn manier. Dat voelde goed. Lance Armstrong heeft me ook gebeld. Hij zei dat, als ik iets nodig had - wat dan ook -, ik naar de Verenigde Staten kon vliegen, waar hij voor de beste dokters zou zorgen.

"In het ziekenhuis van Milaan heeft professor Montorsi uitstekend werk geleverd. Het is geen pijnlijke operatie. Ik zat ook snel weer op de fiets. Maar er gaan toch vijf, zes maanden voorbij voor ik echt pijnvrij kan fietsen. Dat heb ik ervoor over. Waarom niet? Eenendertig jaar van mijn leven heb ik de fiets gebruikt om te racen. Ook als ik niet meer race, wil ik nog fietsen. Ik fiets om fit te zijn en om te genieten. Wat zou ik nog moeten bewijzen? Dat heb ik al zoveel jaren gedaan."

"Ik heb lang nagedacht over wat ik zou doen na mijn operatie. Oleg Tinkov (teameigenaar van Tinkoff-Saxo, red.) heeft me van bij het begin gezegd dat ik in de ploeg kon blijven. 'Je bent mijn vriend', zei hij. 'Je zit in mijn wielerproject. Je doet wat je wilt.' Als ik renner wilde blijven, dan kon dat. Zo niet, dan niet. 'Dan vinden we wel iets voor je.' Renner blijven lukt natuurlijk niet meer. Ik wil niet als een vermoeide coureur uit het wielrennen stappen.

Operación Puerto

"Ik ben nu technisch coördinator. Zo heet dat. Het wil gewoon zeggen dat ik alles doe wat de ploeg van mij nodig heeft. Alle energie die ik vroeger in mijn carrière als wielrenner stak, investeer ik nu in mijn nieuwe rol bij Tinkoff.

"Ik leef een normaal leven. Ik maak me geen zorgen. Ik ben een gelukkig man. Ik weet natuurlijk niet wat er gaat gebeuren. Om de twee maanden ga ik naar de controle. Dat zal de eerste twee jaar na mijn operatie zo zijn. Ik voel me altijd een beetje nerveus dan. Ik heb nu twee controles gehad en die waren goed. En na twee jaar mag ik er zes maanden laten over gaan voor een volgende controle."

"Hoe het komt dat ik kanker kreeg? Die vraag heb ik me niet gesteld. Als dokters het antwoord hadden, zou kanker nu de wereld uit zijn. Sommige mensen krijgen kanker als ze 80 zijn, ik was 37. Sommige mensen krijgen longkanker en hebben nooit gerookt. Mijn moeder is gestorven op 49. Ze had op drie plaatsen in haar lichaam kanker. Het was tijdens de Tour van 2005. Ik heb eraan gedacht toen ik de diagnose van kanker kreeg. Maar ik weet dat ze mij beschermt. Ze wil niet dat ik ook doodga aan kanker, daar ben ik zeker van.

"Doping, zeggen de journalisten dan. Er is al veel gezegd over mijn verleden in het wielrennen. Mijn naam is gevallen in Operación Puerto. Ik werd geschorst. Dat is lang geleden en het is niet belangrijk meer. Journalisten hebben de vraag aan professor Montorsi gesteld, of doping de oorzaak van mijn teelbalkanker is. Montorsi heeft, met een glimlach op het gelaat, gezegd van niet. Ik glimlach in jouw gezicht. Dat is het beste antwoord.

"Ik vind niet dat ik pech heb gehad. Het tegendeel is waar. Ik heb geluk gehad. Was ik niet gevallen in de Tour, dan had het misschien veel langer geduurd voor de kanker ontdekt was. Ik geloof dat je een beter mens wordt van alles wat er gebeurt in je leven. Ik kijk het leven recht in de ogen. Ik ben niet bang."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234