Donderdag 21/01/2021

"Ik ben een chauvinistische Antwerpenaar geworden"

"Op mijn 22ste ben ik in Nederland gaan wonen. Ik kon als journalist aan de slag bij Libelle en zag dat als de uitgelezen kans om thuis weg te komen zonder te moeten trouwen, iets wat in die tijd niet evident was. Pas toen mijn kinderen het huis verlieten - ik woonde op dat moment in Etten-Leur - kreeg ik voor het eerst het idee om terug te keren. Het leek me immers bijzonder saai mijn levensavond in het kleine gat waar ik zat te moeten doorbrengen. Toen ik op een keer mijn nichtje ging bezoeken in het klooster in het Antwerpse Begijnhof, werd ik overvallen door een mysterieus gevoel: ik moest en zou daar wonen! Met het nodige geduld is me dat in 2000 gelukt."

Hoe voelde het om na al die jaren terug te komen?

"Ik heb bewust geen auto en al wandelend heb ik de stad herontdekt. Er was veel veranderd, maar de kern was hetzelfde gebleven. Door de Schelde en de haven heeft Antwerpen altijd een zekere dynamiek en een internationale uitstraling gehad. Ook in mijn kindertijd zag je er al mensen van alle nationaliteiten en namen mijn ouders me mee uit eten in de Chinese wijk. Antwerpen is een metropool, maar tegelijk ook een klein dorpje waar je op weg naar het station minstens vijf bekenden tegenkomt om een praatje mee te slaan."

Wat weet je liefde voor de stad te ontlokken?

"Op een bepaalde plek op de Sint-Jacobsmarkt zie je opeens de kathedraal oprijzen en dan durft de chauvinistische Antwerpenaar in mij wel eens in het midden van de straat te blijven staan om er vol bewondering naar te gapen. (lacht) Hoewel mijn échte kathedraal van Antwerpen eigenlijk het centraal station is. Als kind ging ik dagelijks met de trein naar school en ik sta er nog steeds van versteld wat er tussen die vier muren van dat voormalige kopstation gebeurd is."

Waar kunnen we je betrappen op onversneden hedonisme?

"De sushizaak Yamayu Santatsu op de Ossenmarkt vind ik geweldig, maar ik eet ook graag mosselen in de Bourla. Een paar deuren daarvandaan ontdekte ik zopas Graanmarkt 13: om duimen en vingers van af te likken! Voor een drankje spreek ik graag af in café De Kat of in Hopper. Maar als journalist volg ik ook nieuwe dingen. Zo heb ik deze zomer vaak in Bar Paniek en Bar Gloed gezeten."

Als je slechts één plek mocht uitkiezen, wat zou die dan zijn?

"Mijn eigen woonplaats, het Begijnhof. Het is een prachtige verborgen parel in de stad die zelfs echte Antwerpenaren niet altijd kennen. Ik kom hier helemaal tot rust, maar als ik onder de mensen wil zijn, stap ik gewoon de poort door en ben ik overal binnen vijf minuten. Dat is voor mij de ideale situatie. Ik ben ontzettend dankbaar voor mijn ingeving destijds om naar hier te verhuizen!"

www.dianebroeckhoven.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234