Woensdag 21/08/2019

'Ik ben de laatste overlever'

The return of Rafa. Vrij van blessures en vol goesting wil Lior Refaelov (31) dit seizoen flitsen als vanouds. Om te beginnen vandaag al, in de Champions League-voorronde tegen Basaksehir. 'Ik ben nog niet klaar in Brugge.'

Wie de voorbereiding van Club Brugge gevolgd heeft, kon er niet naast kijken. Een herboren Lior Refaelov, die met de glimlach op het gezicht over de Vlaamse en Nederlandse oefenvelden dartelde. De vleugelspits toont zich aan de vooravond van zijn zevende seizoen bij Club razend ambitieus. Zichtbaar klaar ook om de rol van sterkhouder opnieuw op te nemen.

"Het waren harde weken, maar het is goed geweest. De voorbije twee seizoenen begon ik geblesseerd aan de voorbereiding en had ik tijdens het seizoen moeite om mijn ritme te vinden. Nu heb ik alles meegedaan, van de eerste tot de laatste training. Fantastisch.

"Na ons seizoen met Club ben ik nog twee weken doorgegaan bij de nationale ploeg. Tijdens mijn vakantie in Israël heb ik daarna dagelijks getraind met de fysieke trainer van de nationale ploeg. Speciale oefeningen ter voorbereiding van de zware trainingen. Ik was heel gefocust op reis en dat heeft me goed gedaan. Nu heb ik nergens pijn. Ik ga hout vasthouden, maar het gaat opnieuw de goede kant op."

Als we je nu zien spelen is het een gigantisch verschil met vorig seizoen.

Refaelov: "Alles begint met een fit en blessurevrij lichaam. Vorig seizoen onder Michel (Preud'homme, TTV) werd ik voortdurend gepusht om te spelen. Soms was ik niet fit en niet klaar voor hem en het team. Dan kon ik niet starten en vond ik als invaller maar moeilijk mijn draai. Het dieptepunt was de match in de play-offs tegen Zulte Waregem, waar ik de opwarming moest staken. Het was zelfs op mijn verjaardag (lacht). Ik had mijn enkel verzwikt op training. Samen met de medische staf hebben we er echt alles aan gedaan opdat ik die belangrijke match zou halen: een infiltratie, therapie en een tape waardoor ik mijn voet bijna niet kon bewegen. Eens in de opwarming was de pijn terug. Heel erg en frustrerend, ik voelde me heel triest."

Je viel van de ene in de andere blessure. Veel fans hebben jou toen afgeschreven en ook intern werd er getwijfeld.

"Net daarom wil ik me nu opnieuw tonen. Voor de fans, maar ook voor de teamgenoten en de trainer. Hij geeft me veel verantwoordelijkheid. Ik wil zijn vertrouwen niet beschamen. Anderzijds zal ik niets forceren. Ik wil mijn job doen en voor de ploeg spelen en weet dat de individuele acties dan wel vanzelf volgen."

Heb ook jij getwijfeld? Dacht je aan vertrekken? Terug naar Israël, op een wat lager niveau gaan voetballen.

"Ik heb contact gehad met Maccabi Haifa en een vertrek was even in mijn gedachten. Uiteindelijk heb ik samen met mijn vrouw de beslissing genomen om te blijven. Ik had een goed gesprek met Vincent en Bart (CEO Mannaert en voorzitter Verhaeghe, TTV) en ze gaven veel goede feedback. Ik voel me hier na al die jaren thuis en zag finaal geen reden om te vertrekken."

Een goede keuze, zo blijkt voorlopig.

"Het is nog vroeg, maar ik wil opnieuw tonen dat iedereen op me kan rekenen. Ik heb hier nog veel te doen en wil opnieuw prijzen pakken met Club. Vooral omdat ik vorig jaar nauwelijks iets bijgedragen heb. Ik wil weer de oude worden en laten zien dat ik nog altijd Lior Refaelov ben. Nogmaals, zonder iets te forceren. Ik kom straks niet op het veld om in negentig minuten tijd te tonen wat ik allemaal kan. Ik wil match per match het vertrouwen opbouwen en dan volgt de rest wel."

Zeven jaar Club Brugge. Hield je dit in 2011 voor mogelijk toen je hier arriveerde?

"Nooit. Zeker als buitenlander ben je nooit van plan om heel lang bij dezelfde club te blijven. Van al de spelers die in 2011 toekwamen, ben ik de laatste overlever. Ik heb zes of zeven coaches gehad. Eigenlijk ben ik daar heel trots op, weet je. Jaar na jaar proberen een sleutelspeler te zijn voor verschillende coaches bij dezelfde club, dat is toch een uitdaging. Net daarom wil ik nu tonen dat iedereen weer op mij kan rekenen."

Intussen denk je niet meer aan een grote Europese club?

"We moeten realistisch zijn. Ik ben geen dromer. Twee jaar bij Club en dan naar een topcompetitie, dat was mijn doel toen ik 25, 26 en zelfs 27 jaar oud was. Op een gegeven moment kwam er een heel mooi aanbod uit China, maar ook toen ben ik gebleven. Ik heb geen spijt van de keuzes die ik gemaakt heb. Bij de start van het nieuwe seizoen heb ik hetzelfde doel als de voorbije zes seizoenen: belangrijk zijn voor Club en samen met mijn ploeg de titel pakken."

De oefenmatchen waren niet goed en de fans hebben twijfels. Terecht?

"Kijk, er is twijfel, maar dat is normaal bij een nieuwe coach. We leren de filosofie van de trainer kennen en hebben in ieder geval de spelers om zijn ideeën over voetbal uit te voeren. Het systeem is nieuw voor ons (3-4-3, TTV), maar de automatismen komen beetje bij beetje. Het bestuur geeft ons tijd en dat is wat jullie ook moeten doen."

Is Club versterkt?

"Izquierdo en Engels zullen wellicht vertrekken, maar ik zie heel veel kwaliteit. Dennis doet me wat denken aan Izquierdo, toen hij hier toekwam. Als hij er nog wat meer zijn hoofd zal bijhouden, kan hij op termijn doen wat Izquierdo hier de laatste twee jaren gedaan heeft. Nakamba is een toptransfer. Dan heb je ook nog Perbet, van wie iedereen weet wat hij kan in onze competitie.

"Het bestuur had het doel om onze ploeg groter te maken, want de voorbije jaren kwamen we snel in de problemen als er wat blessures waren. Volgens mij zijn ze aardig in hun opzet geslaagd. Soms klikt het met een nieuwe staf en nieuwe spelers meteen, soms is er tijd nodig. Een goed resultaat kan veel helpen en dat is wat we willen bereiken tegen Basaksehir."

Hoe schat jij Basaksehir in, tegenstander in de derde voorronde van de Champions League?

"Ze spelen ontzettend agressief en daar moeten we op voorbereid zijn. Adebayor kennen jullie allemaal. Dan heb je Clichy en die Nederlander op links. Elia dus. Centraal is Emre ongelooflijk technisch onderlegd. Met één bal kan hij een spits zomaar voor de doelman zetten. Het is aan ons om hun zwakke punten te vinden en die uit te buiten. Voor ons is Europees voetbal, minstens tot in december, een absolute must. Daarom moeten we net als enkele seizoenen geleden tegen Besiktas er meteen invliegen. Tonen dat wij de eigenaars zijn van dit stadion en laten zien aan die Turken dat er hier voor hen niets te winnen valt."

Club Brugge - Basaksehir Vanavond op Proximus TV om 21 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden