Zaterdag 22/01/2022

‘Ik ben benieuwd naar wat ik in de grote klassiekers kan’

Een bijna ironisch glimlachje speelt om zijn lippen. Als Lars Boom wordt gevraagd of hij het veldrijden niet mist, laat de wereldkampioen cyclocross van 2008 zijn blik over de omgeving glijden. Op één van de witte stranden van Curaçao ziet hij de azuurblauwe zee, de wolkenloze hemel en de wuivende palmbomen. Alsof hij wil zeggen: “Wat denken jullie zelf?”Dit weekeinde worstelen zijn vroegere collega-crossers zich door de blubber in Nommay, waar Boom precies een jaar geleden de wereldbekerwedstrijd won. Zelf zit de renner in het Caraïbisch gebied voor de inmiddels traditionele afsluiting van het wegseizoen: de Amstel Curaçao Race. Het is niet zo dat Boom zijn interesse voor het veld in één klap verloren heeft. Maar hij heeft gekozen voor de weg en kijkt nu eenmaal liever voor- dan achteruit. Ontspannen concludeert hij: “Als ik naar een cross kijk, zie ik een cross. Maar ik heb niet het gevoel dat ik zo graag mee wil doen.”

Doelen in het veld bereikt

Zijn doelen in het veld heeft Boom dan ook bereikt. “Ik wilde graag een keer wereldkampioen worden, die klassementen maakten me eigenlijk nooit zoveel uit. Ik wilde graag de cross in Baal een keer winnen. Dat is me gelukt en dat is leuk. Ik heb daar nog steeds plezier van. Zoals ik er nu tegenaan kijk is het veldrijden een kleine wereld. De weg is groter, daar is simpelweg wat meer eer te behalen en daarmee zeg ik niks ten nadele van welke crosser dan ook. Dit seizoen gaan Albert en Nys de dienst uitmaken, misschien ook met Stybar. Ik heb het gevoel dat Nys sterker aan het worden is. Die gaat zeker op het WK heel goed zijn. Hij heeft geen wereldbeker-aspiraties meer en kan zich dus volledig focussen. Maar Albert is sterk. Als hij een cross verliest, komt dat omdat hij altijd goed wil zijn, een hele wedstrijd ook. Je kunt ook - zoals Nys vroeger - in de laatste ronde wegrijden. Anders zit je je de hele koers dubbel te vouwen. Ik vraag me af wat er verder aan de hand is. Waar is Vanthourenhout?”Het is slechts een heel enkele keer dat Boom wordt overvallen door heimwee naar het veld. Dat hij weer verlangt naar de tijd dat hij iedereen zijn wil kon opleggen. “Toen ik Niels Albert met twee vingers in de neus zag winnen in Treviso, kreeg ik wel de neiging om nog eens een punt te zetten. Om nog een keer heel goed te zijn en te laten zien wat ik kan.”Die momenten zijn eerder uitzondering. Boom zal dit seizoen nog best een paar keer te bewonderen zijn in een veldrit, waaronder het Nederlands kampioenschap. Omdat hij crossen nu eenmaal leuk vindt én hij de kans op nog een titel niet zomaar wil weggooien. Maar wat hij ook doet, elke keuze zal in het teken staan van de weg. “Het is uitgesloten dat ik het WK rijd. Het is onmogelijk om daar goed te zijn en vervolgens ook in de voorjaarsklassiekers. Al hoef je niet supergoed te zijn om in een cross voorin mee te rijden.”Zelfs het feit dat het veldrijden met zijn vertrek zowel nationaal als internationaal veel van zijn allure heeft verloren, kan Boom niet op andere gedachten brengen. “Wat voor gevoel ik daarbij heb? Geen enkel. Ik kan toch moeilijk blijven crossen omdat ik een tak van sport overeind moet houden. Zo werkt het toch niet?”Er is niemand die Boom ongelijk geeft. Dit jaar maakte hij definitief de overstap naar de weg, het ging aan niemand voorbij. Als debutant in het ProTour-team van Rabobank won hij eerst de Ronde van België. “Ik was heel blij met die overwinning. Toen ik eenmaal op de weg reed, wilde ik heel snel een koers winnen, omdat ik een rotgevoel had overgehouden aan het WK in Hoogerheide. Ik denk dat ik dat in die wedstrijd wel goed heb gemaakt.” In september won hij op indrukwekkende wijze ook nog een etappe in de Ronde van Spanje. “Ik vond het vooral goed om te merken dat ik in de derde week van een grote ronde nog sterk genoeg was om een etappe te winnen”, is Boom nog steeds tevreden.Het belooft wat voor het voorjaar van 2010 als Boom zich voor het eerst in zijn carrière in de grote voorjaarsklassiekers zal mengen. Met zijn achtergrond als crosser moet hij zowel op de stenen van Vlaanderen en Parijs-Roubaix als in de Ardennen goed uit de voeten kunnen. Formeel staat zijn programma nog niet vast, maar Boom heeft in eerste instantie een voorkeur voor Vlaamse wedstrijden.

Vlaamse klassiekers

Nederlandse wielerliefhebbers rekenen er vast op dat er met hem eindelijk weer eens een renner is opgestaan die een grote klassieker kan winnen. “Dat verwachtingspatroon is er nu eenmaal, daar kan ik niks aan doen. Dat mensen me een supertalent noemen, daar ben ik zelf helemaal niet mee bezig. Ik rijd gewoon een koers en ik ben alleen maar heel benieuwd wat ik in de grote klassiekers kan. In de Vlaamse weken wil ik wel graag goed zijn, óók in wedstrijden als de Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne.”Daarnaast hoopt Boom volgend seizoen zijn debuut te maken in de Tour de France, een logisch vervolg op zijn sterke Vuelta van dit jaar. “Ik moet eerst maar eens zorgen dat ik geselecteerd word”, zegt Boom, omdat dat nu eenmaal zo hoort. “Maar ik zou de Tour heel graag rijden. De start is in Rotterdam en in het schema zit ook een kasseien-etappe. Dat zou me moeten liggen.” (pvd)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234