Zaterdag 19/06/2021

IJzersterke Van Lierde derde in Ironman Hawaï

België heeft weer een man op het podium in Hawaï. Frederik Van Lierde bewees dit weekend dat hij genoeg staal in zijn lijf zitten had om mee te spelen in de ironman der ironmans. Het leverde hem een schitterende derde plaats op. 'Dit overtreft alles.'

Zes jaar al domineert Australië de Ironman van Hawai. Na Craig Alexander (2008, 2009, 2011) en Chris Mc Cormack (2007 en 2010) was het deze keer de beurt aan Pete Jacobs om de vlag te hijsen. In zijn zog werd Andreas Raelert tweede en Van Lierde dus derde. Een prachtprestatie voor onze landgenoot, die met zijn vreugde geen blijf wist. "Dit is niet normaal. Ik ben super super tevreden. Echt kicken. Op het einde deed niets nog pijn. Het was puur adrenaline. Ik heb nog nooit zo'n gevoel gehad. Dit is een mooie beloning voor al die jaren werk."

Het zag er eerst nog naar uit dat een andere landgenoot potten zou breken. Marino Van Hoenacker kwam als 27ste uit het water, maar rukte in het fietsen op naar de eerste plaats. Hij begon als leider aan de afsluitende marathon met een enorme voorsprong van acht minuten, maar toen kwam de man met de hamer langs. Uiteindelijk zou hij opgeven. "Hetzelfde overkwam mij vorig jaar", reageerde Van Lierde op die opgave. "Soms crash je compleet. Dat is ook triatlon."

Zelf pakte hij het deze keer beter aan. "Ik heb de wedstrijd verstandig ingedeeld. Op het einde, toen alles in zijn plooi viel, kreeg ik vertrouwen en dan kwam dit uit de bus. Het was nochtans zwaar. Dit is mijn vijfde deelname en er stond nog nooit zoveel wind. Je moest serieus je stuur vasthouden om niet van je fiets te vallen. De weeromstandigheden in Hawaï zijn echt bijna onmenselijk: warm, vochtig plus die wind erbij. Maar ik wist dat ik tot zoiets in staat was, alleen was het in Hawaï nog nooit gelukt. Mijn trainer, Luc Van Lierde, en ik hebben deze winter samen ons huiswerk gemaakt en het seizoen goed ingedeeld. Luc weet wat er nodig is om te winnen. Het is een prachtige samenwerking."

Luc Van Lierde is nog altijd de enige Belgische winnaar in Hawaï. Zijn laatste overwinning dateert alweer van 1999. Wie weet wordt zijn naamgenoot wel zijn opvolger. "Met onze aanpak moet er nog rek opzitten", zegt Frederik daarover. "Maar of dat ook effectief zal vertaald worden naar prestaties, zal volgend jaar moeten blijken. Maar er is zeker nog progressie mogelijk. Ik ga elk jaar vooruit."

In de schaduw van Van Lierde deden nog een paar andere Belgen het bijzonder goed. Drie andere landgenoten finishten in de top twintig. Bart Aernouts werd elfde, Axel Zeebroek vijftiende en Bruno Clerbout zestiende. "De werkmentaliteit van de Belgen komt in zo'n sport naar boven", gaf Van Lierde daar een verklaring voor. "Voor de Ironman moet je echt veel trainen."

Bij de vrouwen hoopte Tine Deckers op de top tien, het werd een zestiende plaats. Stefanie Adam werd 24ste, Sofie Goos 39ste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234