Donderdag 13/08/2020

IJskoude douche voor Club

Het was bijna zo'n avond. Nagenoeg alles klopte. Club Brugge leek op weg om een puntje thuis te houden, tot in blessuretijd een penalty Olympia in rouw dompelde. Hoewel? Club heeft getoond dat het klaar is om zondag met vertrouwen leider Anderlecht op te wachten.

Club Brugge geloofde.

Michel Preud'homme zag vóór de wedstrijd kansen. En zijn optimisme werd gedeeld door de bestuurstop. Om te beginnen had Preud'homme een tactisch chef d'oeuvre in elkaar geknutseld. Drie centrale verdedigers, twee tgv-treinen op de flanken, een goed gestoffeerd middenveld, en Vanaken in steun van Vossen.

Les één: start sterk. Club mocht niet overkomen wat tegen Leicester en Kopenhagen gebeurde - snel achter de feiten moeten aanhollen, waardoor de vlam uit het stadion zou verdwijnen, en daarmee het geloof en het vertrouwen.

Het openingskwartier van de thuisploeg was, naar de normen van dít elftal - zonder Refaelov, Izquierdo, Engels en Diaby - geweldig. Hoog tempo, druk vooruit, diepgang, en vooral: gevoetbald met lef. De pas van Van Rhijn op Limbombe verraadde alle klasse van de jongen. In dezelfde actie mikte Vossen Club op voorsprong (1-0).

Alleen als Club iets was wat het de voorbije weken niet was geweest, kon deze avond iets worden. Wel, Vossen woog op de Portugese defensie, Vanaken voetbalde dartel, Vormer controleerde het middenveld, en achterin wordt misschien te zelden het rendement van Poulain benadrukt.

En FC Porto? Die ploeg waar wij zoveel van hadden verwacht. Flauwtjes. Hun techniek net niet verfijnd genoeg, hun ritme net niet hoog genoeg, hun grinta onvoldoende scherp.

Ook in vierde kwartier bleef Club in zijn comfortzone voetballen. En Vormer legde de 2-0 voorlangs. So far so good. Laten we zeggen tot minuut 65, of zo. Daarna waren we toe aan een nieuwe wedstrijd - een van pompen of verzuipen, van nervositeit en nagelbijten - en een nieuwe alinea.

Jokers op tafel

Porto stond met de rug tegen de muur. Het was naïef om te geloven dat deze traditionele topploeg in de slotfase niet zou reageren. Het verschil in talent en budget zorgde er logisch voor dat Club tussen 22 uur en 22.30 uur moest rennen voor zijn leven. Eerst redde Butelle nog op de pogingen van Otavio en Brahimi, maar tegen de schicht van Layún was hij kansloos - een wereldgoal.

De bezoekers duwden het gaspedaal in, en Club kwam er nauwelijks nog uit. Jan Breydel schreeuwde zich schor, Preud'homme ijsbeerde voor zijn dug-out. Hij legde zijn jokers op tafel - Felipe Gedoz en Boli Bolingoli, 't kan vriezen, 't kan dooien.

Layún probeerde het nóg eens. Van Rhijn redde voor de aanstormende Brahimi.

Waarna Clubs wereld instortte. In de blessuretijd, toen Claudemir een strafschopovertreding maakte en Olympia met verstomming werd geslagen. Alle schone verhalen meteen aan diggelen. André Silva legde de 1-2 netjes in het hoekje. In alle ongeloof en tumult werd Michel Preud'homme naar de tribune gestuurd. Het chef d'oeuvre neergehaald.

Maar dient niet over het resultaat heen gekeken? Wat had dat ene puntje meer opgebracht? De hoop op een Mission Impossible in Portugal? Ach. Club Brugge heeft bewezen op het allerhoogste niveau dat progressie om het hoekje loert. Deze avond was een ferme opstap naar de topper van zondag tegen Anderlecht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234