Dinsdag 01/12/2020

Ierse schrijfster Anne Enright wint verrassend Booker Prize

LONDEN l Enigszins onverwacht heeft de 45-jarige Ierse schrijfster Anne Enright voor haar roman The Gathering de Booker Prize toegekend gekregen. De prijs is goed voor 72.000 euro en geldt als de meest prestigieuze onderscheiding voor een roman uit het Gemenebest of Ierland.

De veelvuldig getipte favorieten Ian McEwan (On Chesil Beach en laureaat in 1998 voor Amsterdam) en de Nieuw-Zeelander Lloyd Jones (Mister Pip) vielen dus uit de boot, ten voordele van een 'kleine naam'. Juryvoorzitter Howard Davies beargumenteerde die keuze met een sneer aan het adres van de boekbesprekers. Die zouden volgens hem zonder nadenken "elke inspanning" van schrijvers met gerenommeerde namen zoals J.M. Coetzee, Ben Okri en Jeanette Winterson bewieroken. "Er lijken romans te zijn waarbij mensen hun kritische vermogens thuislaten", aldus Davies. Gevolg is dat ze nauwelijks oog hebben voor onbekende maar talentvolle schrijvers als de bekroonde Enright. Ook de laureate zelf had zich vooraf geen al te grote kansen toegedicht. Enright was van plan het prijzengeld te besteden "aan een nieuwe keuken".

The Gathering is Enrights vierde roman. Het is een saga die drie generaties bestrijkt, verteld door een vrouw die na de zelfmoord van haar broer in het verleden van haar disfunctionele familie graaft. "Het boek is krachtig, voelt soms ongemakkelijk aan en is bijwijlen bijzonder dreigend en prikkelend", aldus juryvoorzitter Davies, die sprak van een spannende ultieme stemronde bij de jury. "Het boek is toegankelijk. Het is enigszins bitter, maar perfect toegankelijk", zo benadrukte hij. Vooral het eind van het boek kreeg lof toegezwaaid. "De laatste zinnen van het boek behoren tot de briljantste die ik ooit gelezen heb", zei Davies.

Enright is de tweede Ierse schrijfster in drie jaar die de Booker Prize opstrijkt, na John Banville met The Sea in 2005. Vorig jaar ging de prijs naar Kiran Desai voor The Inheritance of Loss.

Intussen kan de wellicht ontgoochelde Ian McEwan zich troosten met de florissante verkoopcijfers voor On Chesil Beach, die deze van Enright (voorlopig) flink in de schaduw stellen. Tot nog toe gingen 120.362 exemplaren van McEwans novelle over de toonbank, tegenover slechts 3.253 exemplaren van The Gathering. Dat daar na de bekroning gauw wereldwijd verandering in komt, lijdt geen twijfel. Een Nederlandse vertaling is onder de titel De samenkomst verschenen bij De Bezige Bij. (DL / JdP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234