Zondag 17/11/2019

Ierland in extase en naar achtste finales na late treffer van Brady

Beeld EPA

Ierland heeft op de slotspeeldag in groep E toch nog voor een kunststukje gezorgd. De 'Boys in Green' vochten tegen de reeds geplaatste Italianen voor wat ze waard waren en kregen in minuut 84 loon naar werken. Brady bevrijdde de Ieren met een kopbaldoelpunt, 0-1. Door de zege gaan de manschappen van coach O'Neill op de valreep naar de achtste finales waarin het gastland Frankrijk treft. Italië neemt het zoals reeds bekend op tegen Spanje.

Italië was al zeker van groepswinst en dus bracht bondscoach Conte een B-elftal aan de aftrap met liefst acht wissels in vergelijking met de vorige match. Buffon, Chiellini, Candreva, Giaccherini, De Rossi, Parolo, Eder, Pelle mochten allemaal rusten. Sirigu, Ogbonna, Bernardeschi, Sturaro, Motta, De Sciglio, Zaza en Immobile kregen hun kans om zich in de kijker te spelen. Enkel Florenzi en verdedigers Bonucci en Barzagli bleven staan. Ook O'Neill schudde zijn ploeg dat een 3-0 nederlaag incasseerde tegen België door elkaar. Achterin ruimden O'Shea en Clark plaats voor Duffy en Keogh en verder vervingen McClean en Murphy Whelan en Hoolahan.

Italië is nergens
Voor Ierland was de opgave eenvoudig: winnen en de kwalificatie was een feit. Voor Italië stond er niets meer op het spel en dat was eraan te zien. Het was wachten tot minuut 42 (!) vooraleer er überhaupt een doelpoging kwam van de 'Squadra'. Immobile knalde een metertje naast. De Ieren deden het een stuk beter. Een pegel van Hendrick zoefde centimeters naast de kruising en Sirigu moest alles uit de kast halen om een kopbal van Murphy uit zijn doel te ranselen. De 'Boys in Green' verdienden een voorsprong (en misschien wel een penalty na een fout van Bernardeschi) en bleven levensgevaarlijk op hoekschoppen en stilstaande fases, maar scoren lukte niet, 0-0.

Beeld REUTERS
Beeld AP

Brady doet het!

De donderpreek van Conte tijdens de rust deed zijn manschappen duidelijk goed. De Italianen kwamen een stuk gretiger voor de dag met een knappe volley van Zaza die rakelings over de lat ging. Lang duurde de opflakkering niet en de Ieren probeerden het commando weer over te nemen. Probeerden, want de organisatie van de Squadra stond als een huis. Enkel afstandsschoten (van McGeady en Hendrick) zorgden nog voor enige dreiging. De partij leek op een brilscore te eindigen, maar het venijn zat hem in de staart. Invaller Insigne knalde tegen de paal en aan de overkant miste Hoolahan oog in oog met Sirigu een dot van een kans. De verdiende 0-1 kwam er uiteindelijk toch nog. Brady kopte de bal voor de neus van Sirigu tegen de touwen. Het groene legioen ontplofte en vierde feest na het laatste fluitsignaal. Ierland in extremis toch nog naar de achtste finales.

Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld EPA

"Beste gevoel in de hele wereld"

"Ik ben opgegroeid met de droom om op dit niveau te spelen. Om dit te realiseren terwijl mijn familie toekijkt, is het beste gevoel in de hele wereld." Zo reageerde Robbie Brady na afloop.

"Wat een dag. We hebben geschiedenis geschreven en miljoenen mensen gelukkig gemaakt. Iedere speler heeft zijn bijdrage geleverd", aldus nog Brady, die ook werd uitgeroepen tot "Man van de Match".

De Ieren treffen zondag in de achtste finales het thuisland Frankrijk, dat groep A won. "We weten dat de Fransen een klasseteam hebben, maar als we er samen voor gaan en als de klik er is zoals vanavond, dan kunnen we elke ploeg pijn doen", blikte hij vooruit.

"Ik moet de Ieren feliciteren, want ze zijn er voluit voor gegaan", klonk het bij de Italiaanse bondscoach Antonio Conte. "Ze wilden echt naar de volgende ronde gaan en ze werden daarvoor beloond."

Conte blikte ook vooruit naar de clash met Spanje in de achtste finales. "We spreken over een van de beste teams ter wereld, een van de favorieten voor de Europese titel", aldus Conte. "We hebben veel respect voor hen, maar tegen hen spelen zal ons extra motiveren, net zoals dat tegen België het geval was."

Beeld BELGA

Technische fiche

Groep E, derde speeldag

In het Stade Pierre Mauroy in Rijsel (Fra)

Italië - Ierland 0-1 (rust: 0-0)

Scheidsrechter: Ovidiu Hategan (Roe)

Toeschouwers: 44.268

Doelpunten: Brady (85.)

Gele kaarten:

Italië: Sirigu (39.), Barzagli (78.), Zaza (87.), Insigne (90+1.)

Ierland: Long (39.), Ward (73.)

Opstellingen:

Italië: Sirigu, De Sciglio (82. El Shaarawy), Ogbonna, Zaza, Florenzi, Thiago Motta, Immobile (74. Insigne), Sturaro, Barzagli, Bonucci (cap), Bernardeschi (60' Darmian)

Bondscoach: Antonio Conte

Ierland: Randolph, Coleman (cap), Keogh, McCarthy (77. Hoolahan), Long, McClean, Duffy, Hendrick, Ward, Brady, Murphy (70. McGeady)

Bondscoach: Martin O'Neill

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234