Zondag 27/09/2020
Hans Vandeweghe.Beeld Bob Van Mol

Hans Vandeweghe

Iemand moet die slopestylers eens uitleggen dat het Winterspelen zijn en geen winterspelletjes

Hans Vandeweghe is sportjournalist bij De Morgen.

Voetbal is McDonald’s, de Olympische Spelen zijn de betere wereldkeuken. Bij een Big Mac weet je wat je zal krijgen, in de wereldkeuken ontdek je steeds weer iets nieuws. (Veldrijden is de frituur: je krijgt iets binnen maar denk niet dat je eet.)

Bij de VRT is het inmiddels ook gaan dagen dat wij een land zijn van voetbal of koers op alle mogelijke tweewielers, iets waar ze zelf de schuld voor dragen, en probeert ons elk olympisch wintergerecht uit te leggen middels kleuterachtige filmpjes.

Ik heb de Olympische Spelen altijd al een stuk boeiender gevonden dan pakweg de World Cup voetbal. Het is dan ook met een licht bezwaard gemoed dat ik mij in juni zal mengen onder de voetbaljournalisten, na mij te hebben bekwaamd in de stats van de thuisgebleven middenvelders van Panama en Tunesië, en vervolgens zal afreizen naar Rusland. Ik beloof niet te hopen dat de Rode Duivels er zo snel mogelijk uit liggen want dat doe ik ook niet met de Belgen die op de Winterspelen aan de slag zijn.

Overigens, ik heb de voorbije week nog nooit zo veel sneeuw gezien. Tot twee meter lag er op de daken op 2.000 meter hoogte en er is door mijn reisgezelschap op heerlijke sneeuw meer dan 400 kilometer geskied in goed zes dagen. Dat was in La Plagne en wat heeft het Franse La Plagne te maken met de Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang, vraagt u zich nu af?

Wel, wij voelden ons een weekje olympische wintersporters. We leken er van ver ook op met onze helm en soms kwamen we van dezelfde bobbels als de freestylers, maar in het diepst van onze gedachten waren we Marcel Hirscher of Seppe Smits. Van Lindsey Vonn of Mikaela Shiffrin jammer genoeg geen spoor, zelfs niet in onze dromen.

Seppe Smits heeft geen medaille gewonnen en dat had ik eerlijk gezegd ook niet verwacht. Ik heb hem beloofd mij niet meer te vergrijpen aan zijn specialisme en de slopestyle als een sport te beschouwen maar na gisteren moet ik toch minimaal bezwaar maken.

Welk nut heeft het om de riders drie runs te laten afwerken en dan maar één run te laten tellen? Sport is zo al vaak genoeg synoniem voor toeval, dat je daar nooit genoeg paal en perk kunt aan stellen. Vier jaar geleden won ene Kotsenburg – de naam alleen al – de olympische titel in het slopestyle, gisteren was het goud voor een zeventienjarige godbetert.

Red Gerard had al twee runs verknald en reed dan de run van zijn leven, net terwijl er geen wind stond, en daarom is de nieuwe olympische kampioen een snotaap van zeventien. En nu gaat hij in congé om snowboardfilmkes te maken. Iemand moet die slopestylers toch eens uitleggen dat het Winterspelen zijn en geen winterspelletjes.

Verder is dat eerste weekend Winterspelen erg bevallen. Ik heb ijshockey voor vrouwen gezien op Eurosport, schaatsen op Nederland, en dan nog overal moguls voor vrouwen, slopestyle, shorttrack, biatlon voor mannen en skiatlon, waarvan het bestaan mij even was ontgaan. En het was allemaal even verrassend en mooi en bijzonder.

De luge, of het rodelen, was dan weer bloedstollend. Bij de mannen is het de gewoonte dat het goud wordt gewonnen door iemand die Duits spreekt. Meestal is het een Duitser, maar het mag ook een Italiaan of een Oostenrijker zijn, als hij maar Duits spreekt. De Duitser Felix Loch ging voor de derde opeenvolgende gouden medaille en alles zag er perfect uit tot hij in zijn laatste run (hier worden de tijden wel opgeteld) een heel klein stukje van de baanrand meenam en snelheid verloor. Weg olympisch goud, weg podium, en vijfde na één lullig foutje: daar kunnen slopestylers wat van leren. Er won een Oostenrijker die nog nooit iets had gewonnen, maar dus toch weer een Duitssprekende.

Er viel ook al controverse te noteren en daar tekende – uiteraard – een Rus voor. Semen Elistratov won brons in het shorttrack op de 1.500 meter. Hij was toegelaten tot Team OAR – Olympische Atleten uit Rusland – maar in plaats van wat dankbaarheid te tonen, droeg hij zijn medaille op ‘aan alle Russische atleten die onterecht zijn gestraft.’

Elistratov zou beter zijn mond houden. Hij werd in 2016 ook betrapt op meldonium maar ging vrijuit omdat hij het product zou hebben gebruikt in 2015, toen het nog niet verboden was. En tijdens de openingsceremonie is er een poging tot hacking geweest op de olympische servers. De spannendste Olympische Winterspelen uit de geschiedenis duren nog veertien dagen en met die Russen zijn we nog lang niet klaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234