Zaterdag 08/05/2021

'Iedereen wil Tom Boonen worden'

Belgische klimmers? Ze waren in geen lavavelden te bespeuren op de Etna. Aan detectie en wetenschappelijke begeleiding nochtans geen gebrek bij de nationale wielerfederatie Belgian Cycling. Maar bij de profs deemsteren ze helemaal weg. Waar loopt het mis?

Groeten uit de Vogezen, vanwege Kevin De Weert. De bondscoach is er momenteel op stage met een nest talentvolle junioren. En met Erwin Koninckx. Trainingscoördinator, vermeldt het visitekaartje van de burgerlijk ingenieur. "Onze wetenschapper", koestert bondsdirecteur Jos Smets hem. Koninckx en De Weert testen er acht talentvolle renners op de flanken van de Ballon d'Alsace. Later op het jaar mag ook een dozijn tweedejaarsnieuwelingen zich uitleven op de befaamde col. "Een stevige kliminspanning van een halfuur (9,2 kilometer aan gemiddeld 6,8 procent)." Met één specifiek doel: "Enkele witte merels laten opfladderen die je anders, onder de kerktoren, nooit zou ontdekken."

Die keurgroepen kwamen er niet zomaar. Smets licht toe. "Half februari vertrok een omzendbrief op de bond. Wie ook maar dacht een beetje klimtalent te hebben mocht zijn infofiche, een nauwkeurig ingevulde vragenlijst, een persoonlijke motivatie en een recente inspanningstest mailen naar Erwin. Op basis van die informatie stelde een panel van experts een ruime pool samen voor de test- en evaluatiedag in de Ardennen. Uit die pool werden in april uiteindelijk de jongens geselecteerd die nu mee zijn op stage." Koninckx: "We willen tot een vaste kern komen. Een groep renners die we zo veel mogelijk willen samenbrengen, zonder ze los te weken van hun eigen team. Klimmers zijn volgens ons tot op zekere hoogte maakbaar."

Belangrijk, dat laatste. Want eenmaal het U23-niveau voorbij, valt het proces van dat beschikbare goud te makkelijk stil. Dat frustreert. "Wat is er gebeurd met Jan Bakelants, in 2008 nog winnaar van de Toekomstronde? Waar is Yannick Eijssen naartoe? Die koerst al niet meer. En waarom ontbolstert een talent als Louis Vervaeke zo moeilijk?", dropt Smets een paar namen. "We kunnen wel fundamenten leggen, maar wat daarop precies wordt gebouwd hebben we niet in de hand. Dan gaat het erom of en hoelang een renner dat extreme trainingsregime kan blijven opbrengen. En in welke mate hij daarvoor binnen zijn team wordt gecompenseerd en gehonoreerd."

Nood aan mentaliteitswijziging

De Weert spreekt zelf uit ervaring. Hij stond bij de jeugd bekend als een meer dan behoorlijke klimmer en eindigde in 2010 en 2011 respectievelijk zestiende en twaalfde in de Tour. Lang niet kwaad. "Het heeft wel enkele jaren geduurd voor ik carte blanche kreeg in een grote ronde. Het lot van de meeste neoprofs in een WorldTour-team is knechten. Probeer je maar eens te onttrekken aan dat statuut. Niet simpel. Ga je toch voor je eigen zaak, dan is het inpassen van een paar hoogtestages in je drukke koersprogramma een absolute vereiste. Voor je ontwikkeling is het zelfs best om het voorbeeld van Jonge benen te volgen: verhuizen naar het buitenland, leven en trainen in de bergen, liefst zo vroeg mogelijk. Maar ook dat is, vooral financieel, niet evident voor een jonge kerel."

De Weert blijft geloven in Wellens, Vervaeke en De Plus. "Laurens zal af en toe wel zijn kans krijgen." Voorts ziet hij bij de U23 met Lambrecht en Vanhoucke twee supertalenten opstaan en breekt hij bij de junioren een lans voor Ponsaerts en Van Wilder. "De enige grote voorwaarde is: continuïteit. Nederland heeft ronderenners op overschot en klassieke coureurs tekort. Bij ons is het net omgekeerd. Als je tien jonge Belgische renners vraagt wie ze willen worden, is het antwoord negen keer: 'Tom Boonen!' Er is dringend nood aan een mentaliteitsswitch."

Maar dan nog, vreest Smets, krijgt die ene moedige ziel die zich volledig toelegt op een rondecarrière het niet onder de markt. "Kijk naar Jurgen Van den Broeck. Die heeft er werkelijk alles voor opgeofferd. Kroop in zijn eentje hoog op een berg om er zichzelf af te beulen. Reed derde en vierde in de Tour, zesde in de Giro, achtste in de Vuelta. Wat oogstte hij ermee bij het grote publiek? Bakken vol kritiek en misprijzen. Tja, zo motiveer je natuurlijk geen mensen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234