Woensdag 15/07/2020

Iedereen vreest kleine Belg

David Goffin nam het in zijn eerste wedstrijd op de Masters op tegen Rafael Nadal. De nummer één van de wereld was op zijn hoede voor de Belg: 'Hij verdient het om hier te zijn.'

Die vuurdoop van David Goffin (ATP 8) op de Masters was er eentje die kon tellen. Voor een afgeladen volle O2 Arena meteen de degens kruisen met toernooifavoriet Rafael Nadal is nu niet meteen de gedroomde opener van de meeste deelnemers hier in Londen.

Toch geloofde de clan-Goffin in opportuniteiten en gelijk hadden ze. In de twee vorige ontmoetingen ging onze landgenoot telkens mooi mee in het spel, zij het zonder setwinst, en die matchen werden toch op gravel gespeeld. In de O2 Arena is het centercourt redelijk snel en zijn de ballen moeilijk onder controle te houden. Daarvan kon Goffin zeker in de eerste set profiteren om het met topspin gelardeerde Spaanse tennis te counteren.

De 31-jarige Nadal had zich op voorhand al respectvol getoond voor het talent aan de overkant. "David is een grote speler en vooral een goed mens, en dat is misschien nog het belangrijkste", zei de veertienvoudige grandslamwinnaar. "Ik heb altijd een goede relatie gehad met hem en zijn team. Ik ben dan ook heel blij dat hij zich heeft kunnen herstellen (van zijn blessure op Roland Garros, FDW) en weer goed tennist aan het einde van het seizoen. Het is uiteindelijk normaal dat hij in de top acht staat."

Tegen Nadal wist Goffin nog nooit te winnen en ook tegen spelers uit de top vijf was hij nog maar 2 keer in 24 partijen aan het feest. Met zijn veranderde status, zijn beter tennis, zijn grotere ervaring en - laten we wel wezen - de andere namen in de top vijf van de wereld is het stilaan tijd om ook aan die statistieken wat te schaven. Te beginnen met Nadal en later op de week nog een grotere kans met Dominic Thiem (ATP 4).

Dimitrov grootste concurrent

In de andere wedstrijd in de Pete Sampras-poule op de Masters in Londen haalde Grigor Dimitrov (ATP 6) het gisterennamiddag met 6-3, 5-7, 7-5 van Dominic Thiem (ATP 4). Een logisch verdict na een slijtageslag van 2u21, daar de Bulgaar de laatste weken weer tekenen van leven gaf, terwijl de Oostenrijkse buddy van David Goffin net meer en meer signalen uitzond dat hij op zijn tandvlees zit. "Het was al wat beter dan mijn laatste toernooien, maar nog niet perfect", wist Thiem.

"Dit was voor mij een nieuwe ervaring die ik de rest van mijn leven niet meer zal vergeten", zei Dimitrov, die voor het eerst in de O2 Arena meedoet. "Dit is alleszins de plek waar ik altijd had willen zijn, bij de elite. Dat ik daarbij mijn eerste match wist te winnen, is ronduit positief."

Dimitrov wordt mogelijk zo de grootste concurrent voor David Goffin voor de tweede plaats in de groep. "David heeft een geweldig seizoeneinde gekend", zei Dimitrov. "Hij heeft veel vertrouwen opgebouwd." In de onderlinge duels staat Dimitrov 6-1 voor, maar hun laatste partij, in de kwartfinale van Rotterdam op een vergelijkbare ondergrond, ging wel naar Goffin.

Loting Davis Cup

Nog dit: vanmiddag maken België en Frankrijk hun selectie kenbaar voor de finale van de Davis Cup over tien dagen in Rijsel. Typisch is dat er in Frankrijk vooral naar David Goffin gekeken wordt.

"Hij zal drie matchen moeten spelen, anders maken jullie geen kans", beweerde ex-nummer vier van de wereld Sébastien Grosjean. "Goffin moet in het dubbelspel met Darcis aantreden, omdat je altijd je beste spelers moet opstellen. Psychologisch maakt hij als toptienspeler een verschil."

Het zal kapitein Johan Van Herck geen zorg wezen voorlopig. Hij begon gisteren in Ukkel in het bijzijn van Steve Darcis, Ruben Bemelmans, Joris De Loore en (reserve) Arthur De Greef aan de voorbereiding van de finale.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234