Donderdag 04/06/2020

Iedereen rood in Rijsel

Ook de Welsh zakken massaal af naar de Noord-Franse stad Rijsel voor de voetbalclash met België. Met 30.000 à 40.000 man zijn ze en hun rood domineert voorlopig. De grote invasie van de Belgen is pas voor vandaag.

Twee Duvels in ruil voor een nacht op een luchtmatras. Een faire deal, zeker nu zowat alle hotels volzitten in Rijsel. Ludovic, 41 jaar vrachtwagenchauffeur, ontvangt ons hartelijk in Ronchin, een dorpje net buiten Rijsel in de schaduw van het nieuwe voetbalstadion. Hij bood een kamer aan via de hashtag #AdopteUnBelge.

"Natuurlijk zijn jullie welkom. Les Belges sont sympas. Met mijn vrachtwagen kom ik vaak in Waregem en Kortrijk, soms in Gent. En jullie hebben Eden Hazard. Notre petit Eden! Ik zag hem nog voor Rijsel OSC spelen in de finale van de Coupe de France. Wat een team! We speelden los kampioen. Dat waren nog eens de hoogdagen."

Vandaag heeft Ludovic noodgedwongen een namiddagje vrij. Dan zal de Belgische invasie pas echt starten. Volgens sommige schattingen zullen er tot 100.000 mensen afzakken naar de hoofdstad van Frans Vlaanderen. Geen vrachtwagen mag nog de baan op vanaf 15 uur in de ruime omgeving van Rijsel. Het rockfestival van Arras start ook dit weekend. En vraag maar in Werchter welke verkeersellende dat kan meebrengen. "Neem daarbij de vakantie-uittocht en de Belgische invasie", zegt Ludovic. "Ik snap wel waarom ze het doen."

De ordediensten zijn er in elk geval ook klaar voor. Ze brengen 3.400 man op de been. Ook zal de grens met ons land streng gecontroleerd worden. Bij elke auto of bus met voetbalfans zal worden nagegaan of er alcohol aan boord is. Wie zijn eigen bier naar Frankrijk wil brengen, mag het daar meteen inleveren. De Belgische federale politie roept bovendien op om niet naar Rijsel af te zakken.

Hazard is de strategie

In het centrum van Rijsel is het nog rustig. Toch wat het aantal Belgen betreft. Op de Grande Place pal in het centrum genieten tieners op de rand van de eerste dagen vakantie. Af en toe slentert er een groepje Belgische supporters voorbij. "Niet veel landgenoten gezien", zegt Bernard. Het truitje van de Rode Duivels spant trots rond zijn buik. De zestiger is 's ochtend vroeg uit Luxemburg vertrokken. "Mijn vrouw heeft de tickets een jaar geleden al besteld voor deze kwartfinale, zonder dat de Belgen zouden spelen. We hebben geluk gehad." Zij hebben geen adoptiefamilie op internet moeten zoeken. "We hebben toen ook meteen ons hotel geboekt."

Bernard is een grote sportfan. De laatste week van de Tour de France reist hij ieder jaar de renners achterna. Maar zijn persoonlijke hoogtepunt was een EK-kwalificatiematch in 1983. "Ik heb toen een wedstrijd gewonnen op de RTBF-radio. Ik mocht mee met de Rode Duivels naar Schotland. Ik zat op het vliegtuig met Eric Gerets links van me, Michel Renquin rechts. We sliepen in hetzelfde hotel. Fantastische gasten, heel toegankelijk. 's Avonds voor de match dronken we samen nog une petite Guinness. Ondenkbaar nu. En Guy Thys! Quel seigneur."

Wat verderop zit een groep tricolore twintigers op het terras. Ook zijn komen uit de diepe Ardennen. De tactiek komt natuurlijk aan bod. Wat met de verdediging, nu we het zonder Vertonghen en Vermaelen moeten doen? Alle vertrouwen ligt bij hun streekgenoot Thomas Meunier. "We komen uit hetzelfde dorp", zegt Robin trots. "In La Vacherie voetbalden we nog samen in de tuin."

En geraakt Hazard fit? "Natuurlijk", weten zijn vrienden. "Het moet. Anders heeft Wilmots geen strategie. Hazard is zijn strategie."

Dan klinken er toch gezangen op, van de andere kant van het plein. Een groep Welshmen, allemaal in hun rode voetbaloutfit, hebben het hele terras ingepalmd van café Le Coq Hardi. "Met zo'n naam moesten we hier wel komen zitten", geeft Dean een staaltje Britse mannenhumor weg. De halve liters Haacht-pils gaan vlotjes binnen. Twee tafels verder heeft een Welshman de strijd tegen het Belgische bier al verloren.

"Hebben jullie tickets? Wij willen er nog." Bij het laatste fluitsignaal van de achtste finale tegen Noord-Ierland hebben Dean en zijn vrienden meteen een hotel geboekt. Dat de prijzen dubbel zo hoog waren als normaal, neemt hij erbij. Tickets voor de match waren zorgen voor later.

Naar schatting 30.000 tot 40.000 landgenoten zullen zijn voorbeeld volgen. "Half Wales heeft zijn vrouw achtergelaten om hier bij te kunnen zijn. Nog nooit zijn we zover geraakt op een groot toernooi. Ik ken er eentje die twee weken geleden voor drie dagen naar Frankrijk is vertrokken. Hij is hier nog altijd!"

Belgen komen vandaag

Rijsel kleurt stilaan rood, maar het is vooral het rood van Wales. De groen-witte vlaggen met rode draak in het midden zijn (voorlopig) in de meerderheid. Met de Eurostar zijn ze ook in een wip bij het voetbalfeest.

"We hebben niet veel werk", zegt Tijs Cools van de officiële Rode Duivels-fanclub 1895. Hij houdt een standje open om de fans op weg te helpen in de stad, zoals hij al heeft gedaan elke EK-wedstrijd. "De Belgen hebben de gewoonte om pas de dag zelf naar de stad af te zakken, hebben we gemerkt. En nu is dat zeker het geval, aangezien Rijsel zo dichtbij is. We staan hier al sinds deze ochtend en er zijn twee mensen naar ons gekomen. De grote massa zal morgen (vandaag, rw) pas komen, dat staat vast. Een schatting maken is moeilijk, maar dat het er veel zullen zijn, is zeker."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234