Donderdag 29/10/2020

Iedereen Buffalo!

Als de titel voor het grijpen ligt, is iedereen Buffalo in Gent. Wangen met blauw-witte strepen, een blauwe sjaal en een vlag als jas. 'Natúúrlijk gaan we winnen.'

"Hello, miss Buffalo." Een blondine met hoog opgetrokken blauw-witte sokken wordt gretig nagefloten. De toon in het Kuipke, waar Gentenaars tijdens de wedstrijd een blauw-witfeestje mochten bouwen, is meteen gezet. Dit wordt een uitgelaten bedoening. Met een doemscenario houden de Gentenaars hier geen rekening. "Natúúrlijk gaan we winnen. Maar juist op het beslissende moment doen de Buffalo's soms gewoon raar", fluistert iemand nog voorzichtig voor de match.

Wie aanwezig is, mag zich bij de gelukkigen rekenen. Met een veel te kleine 'schaapstal' op het Emile Braunplein en een Sint-Pietersplein dat dienstdoet als beachvolleybalveld, blijven er in Gent nog maar weinig mogelijkheden over om veel volk bij elkaar te krijgen. Het werd dan maar noodgedwongen het Kuipke. Het stadsbestuur wilde eerst de velodroom aan het Citadelpark afsluiten zodra de piek van 4.500 toeschouwers bereikt was, maar dat zou voor een overrompeling zorgen.

En dus stond een dag eerder een gigantisch lange wachtrij voor het Kuipke. Er werden maximaal vier bandjes per identiteitskaart toegereikt. "Wat was dat voor foefelare? Ik stond hopeloos lang te wachten in mijn rij en anderen gingen met alle bandjes lopen." Het merendeel van de wachtrij ging teleurgesteld terug naar huis.

Bier en spelen

"Eigenlijk zijn wij geen AA Gent-supporters", zeggen Nathan en Philippe weinig verwonderlijk. Het zijn 'successupporters'. De studenten lieten hun blok even liggen voor de match, maar vallen hopeloos uit de toon in de - opnieuw - ellenlange wachtrij voor drankbonnetjes. Ze lijken er alles aan gedaan te hebben om geen hemd met blauw-witte kleur te dragen. "We gingen sowieso op café kijken, maar dit is een avond voor de sfeer. We komen Gent steunen."

En zo doen de meesten het hier. Net als toen heel België in juni vorig jaar even duivel was, is iedereen in Gent donderdag even Buffalo. En iedereen die niet tweewekelijks de Ghelamco Arena aandoet heeft daar uiteraard een goed excuus voor. "Ik werk in het weekend." "Ik heb nu een kleintje, zie je?"

Behalve naar bier ruikt het Kuipke ook naar nieuwe sjaals. Geld brengen ze wel in het laatje, die successupporters. Ze zijn uitbundig. Gefeest wordt er vanavond sowieso. Tot hoe laat? "Tot morgenvroeg." En als Gent niet wint? "Dan ook. Maar mag mijn naam niet in de krant? Ik heb liever dat mijn baas dit niet weet." Tip: het is een vriend van Kenny De Wever.

Het startschot wordt in het Kuipke al gegeven nog voor de match begint: als Kurt Burgelman van Biezebaaze vrolijk zijn voeten veegt aan de geluidsnormen van Joke Schauvliege. "Als ge mee uwe rug naar mij staat zijt ge nen boer!" "Awoe, boeren!" "Een echte Gentenaar dat es nen Buffalo", zong de hele zaal vrolijk mee.

Als coach Hein Vanhaezebrouck voor de match op het scherm komt, wordt hij de koning van het Kuipke. Voor burgemeester Daniël Termont schreeuwen de samengetroepte supporters nog luider. De zaal zit te nagelbijten tot uiteindelijk het eerste verlossende doelpunt van Sven Kums valt. Supporters worden getrakteerd op gratis bierdouches.

De sfeer van de overwinning zal het Kuipke dan niet meer verlaten. Als Renato Neto er vrijwel meteen na de rust 2-0 van maakt moet je de Gentenaars niets meer wijs maken: die kampioenenbeker is van hen.

Er wordt gezongen, minutenlang, van het middenplein naar de tribune: "Allez Gantoise", "Kampioen, olé, olé" en "Al wie dat niet springt, is FCB." Als het fluitsignaal wordt gegeven en 'We are the champions' uiteindelijk door de luidsprekers klinkt, worden extra biervaten binnengebracht. De vriend van Kenny De Wever komt morgen vermoedelijk te laat op het werk.

Voor een geslaagde avond hebben Gentenaars niet meer nodig dan bier en spelen. De Gentse Feesten beginnen dit jaar uitzonderlijk vroeg. C'est Buffalo, zoveel is duidelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234