Donderdag 14/11/2019

Politie

Iedere twee dagen gebeurt een arrestatie vanuit de lucht

Bijna elke twee dagen wordt een verdachte opgepakt dankzij een politieheli of drone. Opvallend: al veertig arrestaties volgden na tussenkomst van een politiedrone. Het ging daarbij vooral om mensen­smokkelaars en sans-papiers.

Iedereen heeft ze weleens zien vliegen: de heli’s van de federale politie. “Vroeger zagen mensen ons erg vaak boven autosnelwegen. Preventief. Om te kijken of alles normaal was”, zegt directeur Lorenzo De Prez. “Vandaag gebeurt dit eigenlijk niet meer zo vaak. Er hangen nu bijna overal camera’s.”

De opdrachten van de Dienst Luchtsteun mogen vandaag vrij letterlijk genomen worden. “Wij stijgen pas op als andere diensten onze hulp nodig hebben”, zegt De Prez. Zomaar rondvliegen doen ze niet. “Omdat we ook altijd afhankelijk zijn van een team op de grond. Vanuit onze heli zijn wij met onze warmtecamera een perfect extra paar ogen voor de teams op de grond. Maar zonder een ­patrouille beneden kunnen wij natuurlijk niemand onderscheppen. Wij sturen het grondteam aan.”

De opdrachten zijn heel gevarieerd, blijkt uit de jaarcijfers: van bluswerken uit de lucht, tot achtervolgingen van dieven, ­bijstand bij grote verkeers­ongevallen en files of het traceren van mensensmokkelaars.

Vandaag beschikt de Dienst Luchtsteun over zeven helikopters: vijf tweemotorige en twee éénmotorige toestellen. Daarnaast heeft hij ook drie drones.

De keuze tussen een drone of een politiehelikopter wordt bij iedere opdracht opnieuw gemaakt. “Het grootste nadeel van een drone is dat we die elke twintig minuten naar beneden moeten halen om de batterijen te vervangen. Dat kost enkele minuten. We moeten ook altijd in een straal van 1 kilometer van de drone blijven.” Het grote voordeel van een drone is dan weer discretie. “We moeten met een politieheli bijvoorbeeld niet boven het huis van een verdachte gaan hangen. Vijftien minuten later heeft de hele wijk gebeld om te klagen over lawaai. Maar als het om een uitgebreid gebied of een achtervolging gaat, dan nemen we de helikopter. De heli en drone zijn complementair.”

Vorig jaar kregen de drones al 40 streepjes van arrestaties achter hun naam. “Dat kaderde voornamelijk in dossiers van mensenhandel”, zegt De Prez. “Onze drones met warmte­camera’s kunnen niet door trucks kijken, maar tonen wel meteen een verkleuring als een groepje mensen zich verschuilt in een truck.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234