Zondag 20/09/2020

VoetbalChampions League

Ideaal moment voor Club Brugge om tegen Manchester United te spelen?

Mo Salah scoort de 2-0 voor Liverpool.Beeld EPA

Paul Pogba: kruis erover. Marcus Rashford: kruis erover. David De Gea: geen eerste keus in de Europa League. Manchester United doet het over een maand tegen Club Brugge zonder zijn grootste vedetten. Hoop doet leven.

Marcus Rashford stuurde een verontschuldigende tweet: “Had er graag alles aan gedaan om erbij te zijn, maar erg ontgoocheld dat ik de selectie niet haalde.” Ole Gunnar Solskjaer onthulde in zijn voorbeschouwing van de wedstrijd Liverpool-Manchester United dat zijn spits, dit seizoen goed voor al negentien goals, er enkele weken niet bij zal zijn. “Maar doorgaans is hij een snelle hersteller.”

Laten we dat een verbloeming noemen. In de tribune op Anfield wist Engels bondscoach Gareth Southgate beter. Lang duurde het niet voor uit de omgeving van Rashford uitlekte dat hij twee tot drie maanden out zal zijn. Een stressfractuur in de rug is er een dubbele geworden na een contact tegen Wolverhampton Wanders. Bovendien moet een zwevend botje in de enkel dringend operatief worden verwijderd. Bij United verwachten ze hem niet terug na de internationale break in maart.

Leemte

Anthony Martial vindt zijn weg in de punt, de jonge Mason Greenwood kan er uit de voeten, maar de leemte die Romelu Lukaku en Alexis Sánchez (beiden bij Inter) hebben gelaten, is nooit opgevuld. United schreeuwt om een bijkomende spits.

“Het zou kunnen dat we ons op kortetermijndeals storten, omdat de markt open is”, zei Solskjaer. “We zijn niet hopeloos op zoek, maar als de juiste spelers beschikbaar zijn, zullen we het niet nalaten.” Veel geluk daarmee. Chelsea zoekt een spits. Tottenham wil er graag een bij. Inter hoopt de komst van Olivier Giroud snel af te ronden. Veel aanvallers van wereldniveau zijn er in januari niet beschikbaar.

Over een maand zakt Man United naar Jan Breydel af. Zonder zijn bekendste namen. Behalve Rashford ontbreekt ook zijn grootste vedette, Paul Pogba, herstellend van een operatie aan de voet. Scott McTominay scheurde onlangs de kruisbanden van de knie. En David De Gea, zijn doelman, staat in de Europa League doorgaans zijn plaats af aan stand-in Sergio Romero.

Duurste verdediger aller tijden Harry Maguire speelt ondertussen door met een kwetsuur aan de heup – ook die moeten ze managen. Blijven buiten de boven vernoemde namen nog over: Wan-Bissaka, Lindelöf, Jones, Williams, Bailly, Dalot, Tuanzebe, Fosu-Mensah, Williams, Rojo, Mata, Lingard, Pereira, Fred, James, Gomes, Matic, Garner en Chong. 

Schade beperken

In de loop der jaren is United veel van zijn grandeur kwijtgeraakt. Onderhandelingen met Bruno van Sporting over een prijs van 60 miljoen euro lopen nog, maar ook hij zal zich moeten aanpassen. Zou het voor Club nu of nooit zijn?

Man United beperkte gisteren op Anfield de schade tegen Liverpool. Toeval was het niet dat Virgil van Dijk op een standaardfase de score opende. De zonedefensie van Solskjaer is kwetsbaar – het zal niet de laatste keer zijn dat ze zich laten vloeren. 

Mo Salah gaf in de laatste minuut het genadeschot na een assist van doelman Alisson. Niemand kon Solskjaer verwijten dat zijn team er niet voor ging.

Liverpool van zijn kant freewheelt naar de titel. Zestien punten bedraagt de kloof op Man City met nog een inhaalmatch achter de hand. Het is ondertussen al 675 minuten geleden dat The Reds nog een doelpunt incasseerden. Zeven clean sheets op rij. 

Als alles meezit kan Liverpool over tien matchen zelfs al de titel vieren. 

Jan Vertonghen.Beeld REUTERS

Jan Vertonghen zwijgt

Bij Tottenham zwijgt Jan Vertonghen (32) over zijn toekomst.

Tegen Watford nam hij de aanvoerdersband weer over van Toby Alderweireld, die andere Rode Duivel. Het was de veertiende keer dat hij de band droeg. Toch moet niet gezocht worden achter die zet van manager Jose Mourinho. Als meest ervaren speler op het veld nam Vertonghen de honneurs waar bij afwezigheid van Hugo Lloris en Harry Kane. Het is niet zo dat Spurs hem op die manier probeert te paaien om toch bij te tekenen.

Over zijn toekomst spreekt hij zich liever niet uit. “Alles wat ik zeg, zal op de een of andere manier een effect veroorzaken”, zei Vertonghen. “Dus ik antwoord niet meer op die vragen. Ik ben een gelukkig man. Ik hou van mijn ploegmaats. Het leven is goed in Londen en bij deze geweldige club. Dat is al wat ik wil zeggen.”

Gesprekken over zijn aflopende overeenkomst slepen nog altijd aan – Mourinho hintte op zijn makelaar als het grootste obstakel. Ajax snuffelde de voorbije weken, maar oordeelde dat hij te duur is. Enkel als vrije speler kan hij straks betaalbaar worden voor de Nederlandse kampioen.

Ook in Italië werd hij bij een aantal clubs aangeboden. Als er een transfer komt, zal die na het seizoen plaatsvinden. Ondertussen speurt Tottenham wel naar een nieuwe linksvoetige verdediger. Ze bereiden zich voor.

Strafschop veroorzaakt

Vertonghen stond opnieuw aan de aftrap, nadat Mourinho tegen Liverpool voor meer snelheid achterin had gekozen. De Duivel kreeg complimenten van zijn trainer, maar kwam ook goed weg. Na een blocktackle hield hij een schot met de hand tegen. Deeney miste de strafschop die voortkwam uit die fase.

Christian Kabasele, terug uit schorsing, kwam bij de bezoekers niet van de bank. (KTH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234