Vrijdag 14/05/2021

Veiling

Iconisch reclamebeeld Miss Belga is te koop

Het iconische werkje is op 1.000 à 1.200 euro geschat. Maar die prijs kan gerust nog verdubbelen. Beeld © Courtesy - The Romantic Agony
Het iconische werkje is op 1.000 à 1.200 euro geschat. Maar die prijs kan gerust nog verdubbelen.Beeld © Courtesy - The Romantic Agony

Het iconische reclamebeeld Miss Belga kan voor enkele duizenden euro's van u zijn. Het werk, geïnspireerd door een flamboyante Antwerpse dame, wordt morgen geveild.

Zelf rookte ze nooit, maar een beetje bij toeval groeide Paula Colfs-Bollaert uit tot een icoon van het sigarettenmerk Belga. De negentienjarige Bollaert werkte begin jaren 20 op de administratie in de Schweppes-fabriek toen een van de broers Van der Elst, die in 1923 Belga op de markt zouden brengen, die fabriek bezochten. Hij zag de vrouw en wist het meteen: zij zou het gezicht van zijn sigaretten worden.

Volgens de overlevering werd de jonge vrouw nooit betaald voor haar modellenwerk, maar was ze al blij dat ze een dagje niet hoefde te werken. Wat ze niet kon vermoeden, was dat ze samen met het Tigra-meisje – in het echte leven een vriendin van haar – zou uitgroeien tot een van de meest iconische reclamebeelden uit de Belgische geschiedenis.

Geniale marketing

Met haar zwarte hoed, gele boa en rode achtergrond werd het beeld al snel een symbool voor België. Een bewuste keuze, want Alphonse en François Van der Elst wilden met hun sigaretten het patriottisme een duw in de rug geven. Vandaar ook de naam Belga, wat in 1926 ook voor enkele jaren de naam zou worden van onze munteenheid. De broers Van der Elst vroegen voor een pakje Belga ook één Belga. Geniale marketing.

Het iconische reclamebeeld is van de hand van Leo Marfurt, een Zwitsers-Belgisch reclametekenaar. Eén van de grote namen van zijn tijd, zegt Isabelle Chielens van The Romantic Agony, het veilingshuis dat de gouache zaterdag veilt. "Hij had een bureau in Brussel, maar hij heeft heel veel ontworpen voor Antwerpse merken zoals Belga en Minerva. Hij heeft een eigen, art deco-achtige stijl ontwikkeld die heel veel designers heeft beïnvloed."

Opscheppen

Hoe mooi de tekening ook was, een lang leven was die niet beschoren. In de jaren 30 was het aan René Magritte om enkele ontwerpen voor Belga te maken. Na nog enkele make-overs zou Belga het vanaf 1990 zonder vrouw doen. Een misrekening, moest eigenaar British American Tobacco later toegeven. In 2005 dook een nieuwe vrouw op de verpakking op. Tot het sigarettenmerk in 2014 helemaal verdween.

Paula Colfs-Bollaert zou altijd met trots terugkijken op haar korte periode als Belga-gezicht. Toen het gerucht circuleerde dat een andere vrouw het Belga-meisje was, maakte ze iedereen duidelijk dat zij de enige echte was. "Dat kon ze niet verdragen", vertelde haar zoon in 2003 in Gazet van Antwerpen. "Ze schepte er altijd over op. Haar hele vriendenkring wist dat zíj Miss Belga was."

In datzelfde krantenartikel herinnert een oud-directeur van Belga zich ook nog wat voor flamboyante dame Colfs-Bollaert was. "Ik herinner mij dat we Paula hadden uitgenodigd in de fabriek, in de jaren 80. Al meteen nadat ze was binnengekomen, is ze beginnen te aperitieven. Kir Royal. Nog een, nog een. Toen de fabriek sloot, zei ze: 'We gaan nu toch nog niet naar huis?' Dus wij richting KNS, waar we op een hoekje in een café bier zijn beginnen te drinken. Rond een uur of zeven stelde ze voor om te gaan eten. De ene fles wijn na de andere sloeg ze achterover. Na het eten wilde ze nog niet naar huis en zijn we opnieuw op café geweest." Ze stierf in 1996 op negentigjarige leeftijd.

The Romantic Agony veilt het reclamebeeld vrijdag, net als een groot aantal andere ontwerpen van Leo Marfurt. Het Belga-meisje is nu op 1.000 tot 1.200 euro geschat. "Maar er is veel belangstelling voor de collectie", zegt Isabelle Chielens. "We vermoeden dat de prijs zeker zal worden verdubbeld."

Eén nadeel: het werkje van 17 op 16,5 centimeter is niet meteen geschikt om aan de muur te hangen, meent Chielens, wegens niet meer in perfecte staat. "Er zitten enkele vlekken op. Je moet dit echt kopen voor de historische waarde, als deel van het Belgische patrimonium."

romanticagony.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234