Dinsdag 09/03/2021

AchtergrondErfgoed

Iconisch Brussels Hotel Astoria opent in 2024 weer de deuren: ‘We herstellen deze parel in al zijn glorie’

Hotel Astoria moet opnieuw een blikvanger worden in de Brusselse Koningsstraat.  Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture
Hotel Astoria moet opnieuw een blikvanger worden in de Brusselse Koningsstraat.Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture

Ooit was het een van de meest prestigieuze hotels van Europa. Beroemdheden als Winston Churchill, Bob Dylan en Salvador Dalí verbleven er in grote luxe, en Filip en Mathilde vierden er hun huwelijk. Maar in 2007 sloten de deuren van het Brusselse hotel Astoria, gelegen aan de Koningsstraat. Daar moet – met steun van het Brussels Gewest – in 2024 verandering in komen. ‘Dit is om drie redenen goed nieuws voor de Brusselaar.’

Het Brusselse Astoria opent in 2024 opnieuw zijn deuren nadat het gebouw zeventien jaar dicht geweest zal zijn. In 2007 werd Astoria, dat sinds 2000 beschermd erfgoed is, overgekocht door de groep Global Hotels & Resorts en sloot het hotel wegens werkzaamheden. De heropening kwam er maar niet van, ook niet toen het hotel in 2016 werd overgenomen door Corinthia Hotels, een hotelgroep die op wereldniveau speelt in zijn segment en onder meer luxehotels uitbaat in Boedapest en Praag. 

Meer dan een hotel

Maar kijk: in 2024 zal het hotel alsnog heropenen. Het is de Brusselse architect Francis Metzger die momenteel in opdracht van Corinthia de renovatie van het gebouw voor zijn rekening neemt. Het Brussels Gewest stopt zo’n 2,5 miljoen euro erfgoedsubsidies toe om het gebouw in ere te herstellen. “Zowel de gevel als het interieur van het gebouw zijn geklasseerd”, zegt Damiaan De Jonge, woordvoerder van Brussels staatssecretaris voor Erfgoed Pascal Smet (one.Brussels). “De erfgoedexperts van onze administratie urban.Brussels zorgen voor zeer actieve begeleiding tijdens het proces. Het is een belangrijke lijn van de Brusselse regering om Brussels erfgoed zo goed mogelijk te onderhouden en om erfgoed dat in minder goede staat is weer te laten ‘blinken’.”

Pascal Smet zelf zegt: “De volledige renovatie van het legendarische Hotel Astoria is om drie redenen geweldig nieuws voor de Brusselaar. We herstellen een prachtige erfgoedparel in zijn oude glorie en we creëren een nieuwe ontmoetingsplaats voor Brusselaars en bezoekers in het hart van de stad doordat er op het gelijkvloers van het pand onder meer eet-en drankgelegenheden komen. Bovendien zetten we Brussel internationaal op de kaart door bezoekers een nieuwe hotelervaring aan te bieden in onze stad.”

Architect Francis Metzger: 'We beslisten om het gebouw op identieke wijze te reconstrueren. We pakken wel de initiële technische fouten aan en maken het pand energiezuinig en gemakkelijk te onderhouden.' Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture
Architect Francis Metzger: 'We beslisten om het gebouw op identieke wijze te reconstrueren. We pakken wel de initiële technische fouten aan en maken het pand energiezuinig en gemakkelijk te onderhouden.'Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture

Churchill

Brusselaars zullen het hotel, gelegen aan de Koningsstraat, allicht wel kennen. Het pand werd opgetrokken door architect Henri Drievoet en vergaarde bekendheid omdat het bezoekers verwelkomde voor de Wereldtentoonstelling van 1910. Volgens de website van het hotel is het Astoria “samen het Negresco in Nice, de Ritz in Parijs en de Sacher in Wenen een van de legendarische getuigen van de beginperiode van de luxehotelwereld”. 

Astoria werd de ‘place to be’ voor staatshoofden en internationale sterren: onder meer de Britse premier Winston Churchill, kunstenaars Andy Warhol en Salvador Dalí, en muzikant Bob Dylan verbleven er. Koningin Mathilde en koning Filip, toen nog prinses en prins, vierden er hun huwelijksfeest in 1999.

Twee jaar later, op 16 juli 2001, vond in het hotel het zogenaamde ‘Astoria-akkoord’ plaats. Premier Guy Verhofstadt (Open Vld) en zijn kabinetschef Luc Coene, minister van Begroting Johan Vande Lanotte (sp.a) en diens kabinetschef Jannie Haek spraken er af met Patrick De Maeseneire, bestuurslid van Sabena, en Mario Corti, de toenmalige baas van luchtvaartmaatschappij Swissair. Ze vergaderden in het hotel om een deal te sluiten tussen Swissair en Sabena. Volgens het akkoord zou Swissair zo'n 400 miljoen euro in Sabena investeren, maar Corti wist bij de ondertekening al dat het ‘hotelakkoord’ zou mislukken, bleek later uit een Zwitsers onderzoeksrapport. Sabena ging failliet. 

Francis Metzger, die het project leidt, ziet alvast potentieel in het hotel. “We beslisten om het gebouw op identieke wijze te reconstrueren. We pakken wel de initiële technische fouten aan en maken het pand energiezuinig en gemakkelijk te onderhouden.”

null Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture
Beeld Ma² - Metzger et Associés Architecture
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234