Dinsdag 15/06/2021

Icarus op naaldhakken

Nu haar nieuwssite The Huffington Post zijn allereerste Pulitzer binnen heeft, staat de Grieks-Amerikaanse Arianna Huffington (61) nóg dichter bij de absolute top. Al zien sommigen deze Icarus op naaldhakken liever onzacht landen.

Ze is ambitieus, ijdel, rijk en ze doet geen sikkepit moeite om dat te verbergen. Want onbescheiden is Arianna Huffington ook. Waarnaar noemde de queen blogger anders de nieuwssite die ze in 2005 oprichtte The Huffington Post? Naar zichzelf, al klopt dat niet helemaal. De mediamadam gebruikt nog altijd de achternaam van Michael Huffington, de telg van een Texaanse oliefamilie van wie ze in 1997 scheidde, kort voor hij zich als homo uitte. Nu ja, The Stassinopoulos Post, naar Huffingtons echte achternaam, bekt een pak minder vlot.

Om haar Griekse roots te verbergen moet Huffington het alleszins niet doen. Daarvoor is het accent dat langs haar spierwitte tanden passeert nog altijd te zwaar. Vraag maar aan haar assistentie, met wie Huffington bijna de hele dag via een oortje in verbinding staat. Huffington is nochtans al even weg uit Griekenland. Op haar zestiende trok ze naar het Verenigd Koninkrijk, waar ze economie studeerde aan Cambridge. Ze bleef er voor de charmes van de oudere journalist Bernard Levin, op wie ze als studente al een zware intellectuele crush had. Dat Levin geen kinderen wilde, betekende na negen jaar het einde van de relatie en van Huffingtons tijd in Engeland.

Ze vertrok er toch niet zonder potten te breken. Op haar 23ste publiceerde ze The Female Woman, haar eerste boek en een antifeministisch pamflet. Het maakte haar wel bekend, maar niet onverdeeld geliefd. Ook de volgende twaalf boeken van Huffington passeerden niet rimpelloos. Haar biografieën van Picasso en Maria Callas werden enthousiast onthaald, ook door de rechters. Voor het boek over Callas zou Huffington meer dan alleen inspiratie hebben gehaald bij andere auteurs. De zaak werd uiteindelijk in der minne geregeld.

Keffertje

Huffington wriemelt zich overal gemakkelijk tussen en even gemakkelijk opnieuw tussenuit. De ene keer is de voorzitter en hoofdredacteur van AOL-Huffington Post Media Group een van de topsprekers op het economisch forum in Davos, de volgende keer staat ze in Athene tussen de Indignados. Om diezelfde dag wel nog te dineren met de voormalige Griekse premier George Papandreou. Ook de Amerikaanse president Barack Obama noemt haar bij de voornaam.

Een politiek etiket plakken op Huffington blijft moeilijk. Ze kreeg in het verleden al de commentaar dat ze vaker van politieke overtuiging verandert dan van kledij. Licht overdreven, want Huffington staat erom bekend dat ze meerdere keren per dag van outfit en stiletto's wisselt. Het klopt wel dat Huffington tijdens haar huwelijk aanhanger was van de conservatieve ideologie. Na de scheiding koos ze voor het liberale gedachtegoed. En hoe.Als onafhankelijk kandidaat nam ze het in 2003 op tegen Arnold Schwarzenegger voor het gouverneurschap van Californië. Huffington trok zich voor de verkiezingen terug, maar ze ging wel ten onder als een strijdend keffertje, zoals ze in die periode werd genoemd.

De keuze om zich in 2005 met de start van The Huffington Post opnieuw op een journalistiek project te storten, leek logisch. Haar vader was journalist en werd nog door de Duitsers gearresteerd omdat hij tijdens de oorlog meewerkte aan een verzetsblad. Huffingtons motieven bleken minder nobel. Zo stuitte ze op een vloedgolf aan kritiek toen ze haar nieuwssite vorig jaar voor 230 miljoen euro verkocht aan AOL.

'Hey, Arianna, can you spare a dime?' was de titel van de blog die kort daarop het net haalde. Een boodschap van de bloggers die jarenlang gratis voor The Huffington Post werkten en daarom het gevoel hadden dat de queen blogger op hun rug rijk werd. Ook mediamagnaat Rudolf Murdoch mengde zich in het debat en noemde Huffington maar wat graag een parasiet. Omdat ze het materiaal van andere websites gebruikt om de hare te vullen.

Huffington stijlt haar haren, hijst zich in een van haar vele zwarte kledingstukken en trekt zich er niets van aan. Ze is meer gewend. Zelfs het verwijt dat ze haar vrouwelijkheid misbruikt om invloedrijke mannen in te palmen, klinkt haar ondertussen welbekend in de oren. Het voordeel van vele bijnamen is dat je zelf kunt kiezen welke je onthoudt. We gokken dat Huffington kiest voor 'de nieuwe Icarus', omdat ze na hem de eerste Griek is die zo hoog vliegt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234