Dinsdag 19/11/2019

5 VRAGEN

Hypocrisie van Davos gaat viraal: “Allemaal een privéjet, maar wel huilen bij klimaatdocu van David Attenborough”

Rutger Bregman (30) is historicus en auteur bij ‘De Correspondent’. Beeld rv

“We kunnen Bono nog eens een keertje inviteren, maar komaan, we moeten gewoon praten over belastingen. Al de rest is bullshit.” De Nederlandse historicus Rutger Bregman (De Correspondent) gaat wereldwijd viraal met zijn betoog over de hypocrisie op het Wereld Economisch Forum (WEF) in Davos.

‘Taxes, taxes, taxes’, u bleef er in een panel over ongelijkheid maar op hameren. Daar wordt op het WEF met geen woord over gerept?

“Ik was er voor het eerst, en op voorhand denk je: ‘Nou, fantastisch, hier wordt allemaal mooie toekomstmuziek behandeld over klimaat, onderwijs of ongelijkheid.’ Maar na een tijdje begint het je toch te dagen tussen al die filantropische gesprekjes. Waarom laat niemand hier het ‘b-woord’ vallen? Belastingen dus. Toen ik het onderwerp op een privépanel opwierp, kreeg ik zó veel weerstand. Als je een goed punt maakt, krijg je in een zaal normaal wel wat goedkeurende knikjes. In Davos viel het gewoon helemaal dood.”

Belastingontduiking van de superrijken is volgens u het allerbelangrijkste maatschappelijke issue. Wat moet er dan gebeuren?

“Tijdens het panel had ik het over de ‘hoogste marginale belastingtarieven’, een inkomensbelasting dus. Vanaf 10 miljoen dollar ga je bijvoorbeeld op elke dollar extra 70 procent belasten. Dat raakt de meeste huishoudens niet, enkel de extreme toplaag. Met de vermogensbelasting die Elizabeth Warren in de Verenigde Staten voorstelt is dat net hetzelfde. Zij wil 2 à 3 procent heffen op vermogens boven de 50 miljoen dollar. De basisvraag is: hoe kunnen we onze democratie beschermen tegen krankzinnige ongelijkheid? We mogen ons niet in slaap laten sussen door de renteniertjes.”

Bent u ervan geschrokken hoeveel uw betoog losmaakte op sociale media?

“Neen, niet echt. Ik ben er net heel erg van overtuigd dat het de huidige tijdsgeest reflecteert. Tien jaar geleden was het gewoonweg ondenkbaar dat zo’n boodschap viraal ging. Eigenlijk is de verklaring simpel: op een plek als Davos, waar bijna geen enkele gewone mens aanwezig kan of mag zijn, heb ik proberen te vertellen wat bijna elke gewone mens op de maag ligt.”

In België is dat tegenwoordig nochtans niet belastingontduiking, maar wel het klimaat. Zijn die zaken verbonden?

“Natuurlijk, ze komen zelfs samen in de hypocrisie van deze aangelegenheid. Neem nu de privévliegtuigen waarmee bijna iedereen hier landt. Het bizarre is dat die mensen dat volkomen normaal vinden, maar wel met tranen in de ogen naar een klimaatdocumentaire van David Attenborough zitten te kijken.”

“Een sterke green deal kan je alleen maar bekomen met sterke belastingheffingen. Een stevige CO2-taks, die opnieuw vooral die grote vermogens treft. Gelukkig is er een nieuwe generatie wakker geworden die beseft dat we nog even met deze planeet door moeten. Dan heb ik het niet alleen over Belgische scholieren, maar ook over iemand als Alexandria Ocasio-Cortez die in de VS op basis van kraakheldere argumenten het debat naar zich toe trekt.”

Dat hebt u nu ook gedaan in Davos. Is het niet een beetje naïef om van die superrijken te verwachten dat ze zelf de status quo doorbreken?

“We hebben net wat meer naïeve mensen nodig, in plaats van zogenaamde realisten die geen poot vooruit raken. Naïef is een compliment dat ik met plezier in mijn zak steek.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234