Woensdag 12/05/2021

Huurlingen uit Moskou rukken op met strijders Assad

Russische adviseurs vechten aan de zijde van Assads troepen, onder de vlag van de private militaire onderneming Syndicate Security. Trots publiceren ze hun kiekjes uit Homs en Aleppo op Instagram.

Syndicate Security, een groep van private militaire & veiligheidsbedrijven'. 'Made in Russia!', kopt hun Instagram-account. Zelfs eenheden die gewoon zijn in de duisternis van oorlogszones te werken tijdens 'covert operations' kunnen aan de lokroep van sociale media niet weerstaan.

Sinds een week posten deze Russische strijders kiekjes vanuit Syrië. De beelden tonen de Syrische strijdkrachten die ze adviseren tijdens "antiterreuroperaties" in Damascus, Homs, Aleppo en zelfs in Al Qamishli, vlak bij de Turkse grens. Op een enkel beeld poseren ze samen in een groepsfoto.

De beelden geven ook een inkijk in de Russische troepenopbouw in Syrië. Syndicate Security kwam zelf een week geleden met een Russisch vrachtvliegtuig aan in Damascus, waarna ze ook ontplooid werden op de Russische ambassade in Damascus, de Russische luchtmachtbasis in Latakia en de Russische zeemachtbasis in Tartus.

Officieel is Syndicate Security een private militaire onderneming, die vooral uit ex-militairen van Russische special forces bestaat. Op sociale media laten ze er geen twijfel over bestaan dat ze nog altijd voltijds werken voor het Russisch staatsapparaat.

Bij elke foto staan meerdere hashtags van hun referentiekader, waaronder #Russischleger #defensieministerie, #FSB (de Russische inlichtingendienst), #GRU (de militaire inlichtingendienst) en #antiterreur. Om elke twijfel over hun banden met het Kremlin weg te nemen hoef je maar hun oudere foto's te bekijken. Enkele weken geleden hadden ze nog een hoge gast op hun voorbereidende trainingen: premier Dmitri Medvedev, die er liggend door een van hun sluipschuttersgeweren mocht turen.

Het grootste probleem met private militaire ondernemingen is dat hun strijders opereren in de schemerzone van het internationaal recht. Denk maar aan het private Amerikaanse Blackwater, waarvan enkele leden na de VS-bezetting van Irak door het FBI vervolgd werden voor ongerechtvaardigde schietpartijen. Korter geleden werden ook Russische huurlingen beschuldigd van oorlogsmisdaden in Oost-Oekraïne, ook strijders die nu opduiken bij de Syrische operaties van Syndicate Security.

Op hun Instagram-account prijkt een recente trainingsfoto van Tsjetsjenië-veteraan Arseni Pavlov, die op zijn pet een insigne van een eenheid in Oost-Oekraïne draagt en op zijn mouw een Syrische vlag met een foto van Assad. Onder zijn oorlogsalias 'Motorola' leidde Pavlov in Oost-Oekraïne het beruchte Sparta-bataljon, dat in januari dit jaar de luchthaven van Donetsk innam.

Pavlov werd er (volgens een archiefbericht van VS-nieuwssite The Daily Beast) van beschuldigd in april de Oekraïense soldaat Igor Branovitski en andere krijgsgevangen geëxecuteerd te hebben. Hij kreeg ook al een EU-reisverbod. Als Pavlov nu in Syrië actief is, of wordt, voorspelt dat weinig goeds voor de Syrische burgerbevolking.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234