Zaterdag 31/07/2021

Huntsman, de enige Republikein die Obama kan verslaan?

Jon Huntsman is net als rivaal Mitt Romney getrouwd met zijn jeugdliefde, nog iets dat de twee gemeen hebben. Beeld AP
Jon Huntsman is net als rivaal Mitt Romney getrouwd met zijn jeugdliefde, nog iets dat de twee gemeen hebben.Beeld AP

Hoewel de Republikeinse presidentskandidaat Jon Huntsman het nog steeds slecht doet in de polls, beginnen steeds meer politieke commentatoren te geloven in zijn kandidatuur voor de presidentsverkiezingen van november 2012. Als Huntsman dé Republikeinse kandidaat wordt, dan verhuist de huidige president Barack Obama in januari 2013 terug naar Chicago, aldus Ann McFaetters, columnist bij de Amerikaanse krant Boston-Herald. De voormalige gouverneur van Utah zet al zijn kaarten op de primary in New Hampshire, die plaatsvindt op 10 januari.

De 51-jarige Huntsman is vooral geliefd bij de onafhankelijke kiezers, omdat hij geen lid is van de machtige oerconservatieve Tea Party-beweging. En het zijn vaak die kiezers die de verkiezingsuitslag bepalen.

Huntsman heeft met elk van zijn zeven tegenkandidaten wel iets gemeen:
Net als achterneef Mitt Romney is Huntsman een succesvolle zakenman (bij zijn vaders multinational Huntsman Corporation) en een voormalige gouverneur. Bovendien zijn het alletwee Mormonen met een piekfijn kapsel. Terwijl Romney missionaris geweest is in Frankrijk, trok Huntsman naar Taiwan.
Net als Newt Gingrich is Huntsman vaak in het buitenland te vinden. Maar terwijl Gingrich vooral fan is van cruises rond de Griekse eilanden, heeft Huntsman ook effectief in het buitenland geleefd. Hij woonde twee jaar op Taiwan, een jaar op Singapore en twee jaar in China. Toegegeven: Gingrich heeft een deel van zijn jeugd in Europa gewoond.
Net als Rick Perry en Herman Cain heeft Huntsman een gevoel voor humor. Tot nu toe begaat hij wel een pak minder flaters dan die twee anderen.
Net als Michele Bachmann is Huntsman dol op kinderen. Bachmann heeft vijf biologische kinderen en was pleegmoeder van 23 anderen. Huntsman heeft zeven kinderen, waarvan twee geadopteerde meisjes: eentje uit China en een ander uit India.
Net als Ron Paul is Huntsman bezorgd dat de Verenigde Staten van de ene oorlog in de andere oorlog betrokken raken. Daarom wil hij de troepen terugtrekken uit Afghanistan en wil hij zeker geen oorlog beginnen in Iran.
Net als Rick Santorum is Huntsman een conservatief, maar wel absoluut niet zo dogmatisch als Santorum.

Ultieme troeven
Een van de grootste problemen die Huntsman ondervindt, is dat hij zijn ultieme troeven niet kan uitspelen. Hij spreekt niet alleen Standaardmandarijns, maar ook Taiwan-Hakka. Die taal leerde hij toen hij gedurende twee jaar missionaris was op Taiwan.

Bovendien werkte hij al voor vier presidenten. Zijn eerste politieke functie bekleedde hij onder Ronald Reagan. Hij werkte als Amerikaanse ambassadeur onder George Bush op Singapore, als handelsambassadeur onder George W. Bush en als ambassadeur in China voor Obama. Dat geeft hem een uniek inzicht in de Amerikaans-Aziatische relatie dat de andere kandidaten ontbreken. Maar net het feit dat hij voor de Democratische Obama gewerkt heeft, wordt hem verweten.

Hoogtepunten GOP-debat
Op het elfde 'Grand Old Party'-debat eind vorige week ging het op een gegeven moment over nationale veiligheid. Huntsman was de enige die voorstelde om rekening te houden met de economische crisis, bij het bepalen van het buitenlands beleid. Terwijl Gingrich bovendien pleitte voor het platbombarderen van Iran, pleitte Huntsman voor gezond verstand bij zulke beslissingen.

Huntsman benadrukte er opnieuw dat hij de Amerikaanse soldaten in Afghanistan wil terugroepen. Hij zei dat de Amerikanen zich momenteel beter zouden bezighouden met het heropbouwen van hun eigen land, dan dat van een ander. Maar Huntsman liet zich onderbreken door Romney, die bijna uitschreeuwde dat het leger daar zeker moet blijven, om te vermijden dat Afghanistan een veilige haven wordt voor terroristen. Hoe hij dat wil financiëren, zei hij er evenwel niet bij.

Enorme uitdaging
Huntsman heeft momenteel al zijn eieren in één mandje gelegd: de primary in New Hampshire op 10 januari 2012. Als hij die zou winnen, zou hij eindelijk een serieuze kandidaat worden. Maar dat wordt een enorme uitdaging, omdat de schatrijke Romney ooit gouverneur was van buurstaat Massachusetts. Romney, die overigens al acht jaar campagne aan het voeren is, terwijl Huntsman door Obama in het verre China weggestoken zat. (adb)

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234