Maandag 28/11/2022

Hun laatste kunstje met de Squadra?

'Chi vincer ci può? Wie kan ons overwinnen?', luidt het in het Italiaanse volkslied. Engeland is gewaarschuwd.

Niet alleen Spanje heeft wereldkampioenen meegebracht naar Brazilië. Italië telt nog vier overblijvers van de wereldkampioenenploeg uit 2006, met het Juventus-duo Gianluigi Buffon (36) en Andrea Pirlo (35) als voornaamste overlevers. Buffon wil na Brazilië nog naar Rusland, voor Pirlo wordt het zijn laatste afspraak met het wereldtoneel. Een laatste keer genieten van het bebaarde genie.

Benieuwd of Steven Gerrard en Wayne Rooney hun jonge collega-internationals al hebben gewaarschuwd voor de Meester op het Italiaanse middenveld. Twee jaar geleden op het EK gaf Andrea Pirlo de Engelsen in de kwartfinales honderdtwintig minuten lang een academieles voetbal. De spelmaker van de Squadra zette op zijn eentje de aanvalslijnen uit. De rest moest maar volgen, ook de Engelse tegenstand. Voor de penaltyreeks hield hij een vleugje genialiteit over. Zijn panenka vloerde de Engelsen definitief.

Naast een begenadigd voetballer is Pirlo ook een wijnkenner. In zijn geboortestreek in Lombardije heeft hij een eigen wijngaard: 'Pratum Coller'.

Pirlo weet goed genoeg dat wijn beter wordt met de jaren. Acht jaar geleden was hij al dé uitblinker van de Squadra bij het behalen van de wereldtitel en als Italië twee jaar geleden de EK-finale niet had verloren van Spanje was de trofee van beste speler van het toernooi naar hem gegaan en niet naar Andrés Iniesta.

Strateeg

Alleen, in Milaan toonden Galliani en co. geen grote wijnkenners te zijn. Het rode gedeelte van de modestad rouwt nog om zijn vertrek. In 2011, op zijn 32ste bleek Pirlo te oud, en te duur, voor de sportieve leiding van AC Milan. De spelmaker trok gratis naar Juventus. Een pijnlijke fout. Drie jaar Turijn bracht Pirlo niets dan succes, met drie landstitels op een rij. Ook bij de nationale ploeg overleeft hij al het jonge geweld. Op zijn 35ste is hij nog steeds de strateeg van de Squadra. de Leonardo Da Vinci van het calcio. Zoals La Gioconda iedereen blijft intrigeren, doet ook Pirlo dat met zijn voetbal. Je kunt er naar blijven kijken.

Bondscoach Cesare Prandelli meent dat hij geen beter voetbalbrein kent dan Il Professore. Gianluigi Buffon, een andere overblijver uit 2006, vierde de jongste jaren samen met hem alle successen bij Juventus en weet wat Italië aan hem heeft. "Hij is een genie. Wat kun je nog meer over hem vertellen?" Samen met die twee andere wereldkampioenen van acht jaar geleden, Andrea Barzagli en Daniele De Rossi, willen ze het succesverhaal van toen nog eens overdoen. Voor Pirlo zo goed als zeker de laatste kans. Zopas verlengde de middenvelder zijn contract bij Juventus tot 2016, maar het WK in Brazilië wordt voor hem allicht het laatste kunstje met Italië. "Ik denk eraan om na het WK te stoppen met de nationale ploeg", zei hij deze week nog. "Ik heb al een zekere leeftijd. Op een bepaald moment is het maar logisch dat je plaats maakt voor een nieuwe generatie." Bij Italië lijkt de opvolging met de 21-jarige Verratti van PSG verzekerd. De leerling mag in Brazilië naast de meester leren hoe het moet. Al doet Pirlo de deur niet definitief dicht. "Als Italië me nodig heeft, zal ik altijd komen. Maar als ik word opgeroepen en ik mag niet spelen, dan word ik boos. Dan is het misschien beter om thuis te blijven."

Verrassing

Italië hoopt intussen op een laatste stunt van de bebaarde held. Grootspraak hoeven we van Pirlo niet te verwachten. "Hij spreekt liever met zijn voeten", weet Marcello Lippi, die in 2006 langs de zijlijn stond. Maar Pirlo ziet kansen voor La Squadra Azzurra. "Italië is in staat om het WK te winnen", aldus Pirlo. "De groepsfase overleven is niet voldoende, daar kan ik niet mee leven. Ik voetbal om te winnen, altijd. Italië heeft alles om door te gaan tot het einde. Het belangrijkste is dat we erin geloven, dat we alles opofferen en keihard werken. Dan zullen de resultaten volgen. Spanje en Brazilië zijn favoriet, maar een WK telt altijd verrassingen."

'Gigi' Buffon staat intussen op zijn vijfde WK, waarmee hij zich naast het duo recordhouders hijst. Lothar Matthäus en Antonio Carbajal zijn de enigen met vijf WK's op de teller. Maar Buffon wil voor het absolute record gaan. In tegenstelling tot zijn collega-veteraan denkt hij nog niet aan het einde van zijn internationale carrière. Buffon zit zelfs al met het WK in Rusland in zijn hoofd. "Ik heb altijd gezegd dat ik wil spelen tot mijn veertigste. Als mijn lichaam het blijft houden, wil ik ook het volgende WK spelen. Ik denk nog niet aan mijn pensioen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234