Woensdag 27/01/2021

Human Rights Watch: 'Vervolg Bush & co. wegens foltering van gevangenen'

Amerika moet voormalig president George W. Bush en andere topfunctionarissen strafrechtelijk vervolgen voor het martelen en mishandelen van gevangenen. Dat staat in een rapport van Human Rights Watch.

"Het kan niet zo zijn dat Amerika met een beschuldigende vinger wijst naar landen als Syrië en Egypte, en zelf de verantwoordelijken voor grootschalige martelpraktijken en mensenrechtenschendingen vrijuit laat gaan, zegt Reed Brody, de HRW-adviseur die het rapport schreef. De publicatie gaat uitgebreid in op de marteltechnieken die de Amerikanen gebruikten na de aanslagen van 11 september.

Zo sloten ze gevangenen in Afghanistan, Irak en Guantanamo Bay soms wekenlang op in volledige duisternis met keiharde muziek. Andere gevangenen moesten verplicht in hun eigen ontlasting zitten of werden naakt aan de muur vastgebonden in een positie waarin ze onmogelijk konden slapen. Ook gebruikten de Amerikanen het zogeheten 'waterboarding' een marteltechniek die de gevangene het gevoel geeft dat hij verdrinkt.

Dit alles gebeurde niet op initiatief van sadistische individuen die tegen de regels handelden, maar vormde onderdeel van het officiële beleid, zo stelt het rapport. Ook Bush zelf verklaarde in interviews en in zijn memoires dat hij instemde met martelpraktijken als waterboarding omdat het noodzakelijk zou zijn voor de veiligheid van de VS.

HRW wil nu niet alleen Bush, maar ook Dick Cheney, vicepresident onder Bush, Donald Rumsfeld, toenmalig minister van Defensie en George Tenet, voormalig directeur van de CIA, strafrechtelijk vervolgd zien. Daarnaast wil de mensenrechtenorganisatie dat er een onafhankelijke commissie komt die de gebeurtenissen onderzoekt en aanbevelingen doet voor de toekomst. "Dat de regering Bush zich schuldig maakte aan marteling, dat weten we allang", zegt Reed Brody. "Het gaat ons nu vooral om het feit dat de huidige regering nalaat de gebeurtenissen te onderzoeken en de verantwoordelijken te bestraffen."

Het bewijs tegen de topfunctionarissen is volgens Brody zo sterk, dat de openbaar aanklager wel tot vervolging over moet gaan. Mocht dit toch niet gebeuren dan hoopt HRW op diplomatieke druk van de internationale gemeenschap.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234