Dinsdag 04/08/2020

lgbtq

Human Rights Watch: China moet therapie voor homo's aanpakken

In een rapport laat HRW zeventien Chinezen aan het woord die te maken hebben gekregen met deze therapieën.Beeld REUTERS

Homo- en biseksuelen worden in China "genezen" met traumatische therapie. Dat moet snel anders, zegt Human Rights Watch.

Chinese LHBT'ers worden geregeld onderworpen aan onmenselijke behandelingen. Ziekenhuizen en privé-klinieken bieden 'behandelingen' aan die homo- en biseksuele mensen zouden veranderen in heteroseksuele mannen en vrouwen. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) roept de Chinese overheid op om hiertegen op te treden.

Homoseksualiteit is in China al twintig jaar niet meer verboden en sinds 2001 geldt het ook officieel niet meer als ziekte of afwijking. China kent bovendien perioden in de geschiedenis waarin niet-heteroseksueel gedrag vrij algemeen geaccepteerd was. Toch bloeien tegenwoordig de praktijken die bedoeld zijn om LHBT'ers te 'genezen'.

In een rapport laat HRW zeventien Chinezen aan het woord die te maken hebben gekregen met deze therapieën. Ze zijn vastgehouden, gedwongen medicatie te nemen en ze kregen elektrische schokken toegediend. Vaak zijn het de ouders die adolescenten en jongvolwassenen naar deze klinieken sturen.

Ook al is homoseksualiteit niet meer strafbaar, toch is het 'sociale stigma' groot, zegt Boris Dittrich, directeur LHBT-rechten bij HRW en voormalig Kamerlid bij de Nederlandse partij D66. "Het is voor Chinezen heel belangrijk om voor nakomelingen te zorgen." En dus nemen ouders van LHBT-kinderen hun toevlucht tot schimmige praktijken. Ziekenhuizen en klinieken verdienen daar goed aan, tot soms duizenden dollars per behandeling.

"De Chinese overheid heeft de bevoegdheid om hiertegen op te treden", zegt Dittrich vanuit Hongkong waar het rapport vanochtend vroeg officieel is gepubliceerd. Omdat homo- en biseksualiteit niet meer als afwijking gelden, is behandeling illegaal. Er is zelfs een geval bekend van een homoseksuele man die de kliniek waar hij werd behandeld heeft aangeklaagd. Hij kreeg gelijk van de rechter, die hem een schadevergoeding toekende.

"Maar de autoriteiten reageren niet, zolang het voor hen geen bedreiging is", aldus Dittrich. "Ze houden geen toezicht op de behandelingen, terwijl die gebeuren in staatsziekenhuizen en klinieken die onder hun controle vallen. Ook op onze vragen hebben ze niet gereageerd."

Dittrich heeft zelf enkele slachtoffers gesproken. "Zij hebben vreselijke verhalen, bijvoorbeeld over moeders die dreigen zelfmoord te plegen." In de ziekenhuizen en klinieken krijgen de slachtoffers niet alleen te maken met fysieke mishandeling, ook psychisch worden ze hard aangepakt. Zo krijgen ze te horen dat homoseksualiteit 'ziek', 'pervers', 'vies' en 'abnormaal' is.

Boris Dittrich.Beeld REUTERS

Toch ziet Dittrich ook positieve ontwikkelingen, zoals de jaarlijkse Shanghai Pride. Ook zijn er ouders die zelf op zoek gaan naar een partner voor hun LHBT-kind, net zoals dat vaak met heteroseksuele kinderen gebeurt.

HRW had moeite om Chinezen te vinden die wilden praten over hun ervaringen. Dittrich kan daarom niet zeggen hoe wijdverbreid de behandelingen tegen homo- en biseksualiteit zijn. Wel is volgens hem uit Chinees onderzoek gebleken dat 10 procent van de LHBT-gemeenschap ooit een behandeling heeft ondergaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234