Maandag 21/06/2021

Hulpverleners vechten tegen cholera en overstromingen

Indonesi� is gestopt met het tellen van de doden

Brussel

Reuters / Eigen berichtgeving

Voor veel mensen die door de tsoenami zijn getroffen dreigt de hulp te laat te komen. Naar schatting vijf miljoen mensen in de getroffen regio hebben grote moeite om aan voedsel en zuiver water te geraken. Gezondheidsinstanties vrezen voor een tweede golf van doden door besmettelijke ziekten. In Sri Lanka is al met zekerheid cholera vastgesteld en Indonesische media melden dat honderden mensen in Atjeh met cholera zijn besmet. Hevige regenval in Atjeh en overstromingen in Sri Lanka bemoeilijken de hulpverlening nog meer.

Vooral in de Indonesische provincie Atjeh is het voor de hulpverleners een race tegen de klok. Problemen met coördinatie en infrastructuur maken het onmogelijk om snel goederen in het geïsoleerde gebied te krijgen. De VN-coördinator voor Humanitaire Zaken, Michael Elmquist, waarschuwde dat duizenden inwoners van Atjeh binnen enkele dagen kunnen overlijden als zij niet onmiddellijk schoon water, voedsel en medische zorg ter beschikking krijgen. De hulpgoederen stapelen zich op de luchthaven van Banda Atjeh op omdat bruggen en wegen naar de getroffen gebieden zware schade hebben opgelopen. Het kan weken duren voor die hersteld zijn.

Zaterdag arriveerden Amerikaanse militairen in Atjeh om te helpen bij het afleveren van hulpgoederen. Het Amerikaanse vliegdekschip USS Abraham Lincoln is naar het gebied opgestoomd. Maar helikopters hebben het moeilijk om een geschikte landingsplaats te vinden, en een aantal kon gewoon niet landen door de massa hongerige mensen. Op die plaatsen moesten de voedselpakketten uit de helikopters gegooid worden.

Op Sri Lanka wordt de hulpverlening dan weer bemoeilijkt door overstromingen, waardoor ook daar het gebrek aan voedsel, drinkwater en medicijnen nijpender wordt. Ten minste één kamp, in een school bij het dorpje Karaitivu, moest worden geëvacueerd vanwege de overstroming.

Tienduizenden mensen leven in tijdelijke kampen en lijden aan diarree en braken, de eerste symptomen van potentieel dodelijke ziekten zoals cholera, als gevolg van besmet water. Artsen van de hulporganisatie World Vision hebben in een vluchtelingenkamp in de stad Galle, 120 kilometer ten zuiden van de Sri Lankaanse hoofdstad Colombo, al vier gevallen van cholera vastgesteld. World Vision vreest dat de ziekte zich snel zal verspreiden. In het kamp zijn ongeveer 1.500 mensen ondergebracht.

In Thailand hebben de autoriteiten zo'n groot gebrek aan reddings- en bergingspersoneel dat zij gevangenen met straffen van minder dan twee jaar hebben gevraagd te helpen bij het bergen van lijken. Het officiële dodental van het natuurgeweld staat nu op bijna 130.000. Indonesië is zelfs gestopt met het tellen van de doden. VN-functionarissen vrezen dat de vloedgolven uiteindelijk meer dan 150.000 slachtoffers zullen hebben gemaakt. (SD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234