Vrijdag 05/06/2020

Migranten

Hulpverlener aan boord Aquarius getuigt: "Italië beseft niet in welke gevaarlijke situatie het ons bracht"

Aloys Vimard, AZG-verantwoordelijke op het reddingsschip AquariusBeeld RV

Aloys Vimard leidt Artsen Zonder Grenzen aan boord van de Aquarius. Het reddingsschip met 629 vluchtelingen aan boord meert zaterdagavond aan in Valencia, nadat Italië ontvangst weigerde. "De regering heeft ons in een gevaarlijke situatie gebracht", zegt hij in gesprek met De Morgen.

Aloys Vimard is al drie maanden projectcoördinator van Artsen Zonder Grenzen aan boord van de Aquarius. Wanneer we hem via satellietverbinding spreken, vaart het schip ter hoogte van Sardinië. “We zullen zaterdag tussen 21 en 22 uur aanmeren in Valencia.”

Hoe is de situatie aan boord?

Aloys Vimard: “De situatie is ondertussen minder gespannen. Omdat een deel van de vluchtelingen overstapte op Italiaanse marineschepen is er op de Aquarius meer ruimte. Een groot verschil met de vorige dagen toen er 629 vluchtelingen aan boord waren, waaronder 123 niet-begeleide minderjarigen, 11 kinderen en 6 zwangere vrouwen. Twee nachten geleden werden we geconfronteerd met golven van vier meter hoog en beleefden we gevaarlijke momenten. De Aquarius is een reddingsboot, geen passagiersschip: de meeste mensen moesten op het dek blijven en ook qua hygiëne was de situatie zeer problematisch: wij hebben slechts één toilet aan boord. Ik weet niet of de Italiaanse regering goed beseft in welke gevaarlijke situatie ze ons gebracht heeft.”

Wat gebeurt er met de opvarenden als het schip in Valencia aanmeert?

“Dan zullen ze door andere hulporganisaties opgevangen worden. Speciale aandacht zal gaan naar de meest kwetsbaren: een aantal mensen is zeer zwaar gefolterd of slachtoffer van seksueel geweld. Hun verhalen zijn ijzingwekkend.”

Wat vertelden ze?

“Er is een man aan boord die in Libië gevangen zat en met eigen ogen heeft gezien hoe medegevangenen uit de cel werden gesleurd en meermaals verkracht. Een van hen overleed aan de verwondingen van de verkrachting. Een andere opvarende vertelde me hoe Libische kampbewakers gevangenen samendreven, natspoten en de hele groep elektrocuteerden, meermaals per dag. We hoorden ook verschrikkelijke verhalen over de brutaliteit van de Libische kustwacht.”

De Libische kustwacht die steun krijgt van Europese landen?

“Bootvluchtelingen zijn er doodsbang voor. Enkele weken geleden voeren we naar een zinkende vluchtelingenboot. Toen we naderden, probeerden de vluchtelingen te ontkomen omdat ze dachten dat we de Libische kustwacht waren. Achteraf hoorden we dat ze hadden afgesproken dat ze nog liever zonken en verdronken dan in Libische handen te vallen.”

Wat nu met de Aquarius? Kreeg u garanties dat Italië voortaan zal meewerken?

“De wetten zijn duidelijk: geconfronteerd met personen in nood ben je verplicht om te helpen. Wij laten het oordelen aan de Italiaanse rechter en hopen dat de Europese Unie haar verantwoordelijkheid neemt. Wij zijn een humanitaire organisatie en concentreren ons op humanitaire noden. De plaats van de Aquarius is op de Middellandse Zee. Zodra we de haven van Valencia uitvaren, begint een nieuwe reddingsoperatie.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234