Vrijdag 05/06/2020

Hulk Hogan daagt roddelblog voor gerecht voor lekken sekstape

Hulk Hogan, echte naam Terry Bollea, in de rechtszaal voor zijn proces tegen Gawker.Beeld AP

Vandaag is in St. Petersburg, Florida het proces aangevat dat worstelkampioen en tv-persoonlijkheid Hulk Hogan aanspant tegen de website Gawker. Die postte in 2012 een geheime sekstape van Hogan online.

De 62-jarige Hogan eist een schadevergoeding van 100 miljoen dollar van Gawker, omdat de website een twee minuten durende video online plaatste waarin te zien is hoe hij seks heeft met de vrouw van zijn toenmalige beste vriend Bubba the Love Spunge, een radio-DJ. Op zes maanden tijd werden de beelden door 2,5 miljoen mensen bekeken. De jury zal nu de schending van de privacy tijdens het proces moeten afwegen tegen de publieke interesse in het leven van een beroemdheid.

Een advocaat van de voormalige worstelaar zei dat de redacteurs van de roddelwebsite enkel gedreven werden door hun zucht naar macht en de promotie van hun merk. Daarbij probeerden ze Hogan schade te berokkenen toen ze een fragment van de seksvideo postten. Volgens zijn advocaten had Hogan het recht om privacy te verwachten in een privéslaapkamer. De beelden zouden ook gemaakt zijn zonder zijn medeweten.

Vrije meningsuiting

Gawker beroept zich echter op het recht op vrije meningsuiting en beweert dat het nieuws bracht over een beroemdheid die in het openbaar over zijn seksleven sprak. Nick Denton, de oprichter van Gawker, zat op de eerste rij in de rechtszaal, naast een ex-werknemer die betrokken was bij de post.

"Gawker gelooft dat dergelijke berichtgeving belangrijk is," vertelde de advocaat van de website aan de jury. "Het is belangrijk dat schrijvers moeilijke onderwerpen kunnen aankaarten, of het onderwerp nu geestelijke gezondheid is, drugs, of sekstapes van beroemdheden." Het bedrijf heeft volgens hen bovendien geen rechtstreekse inkomsten verworven door de post, aangezien er geen reclame voor het filmpje werd vertoond.

Als Gawker de rechtszaak verliest, is de kans groot dat de website op de fles gaat, al is het bedrijf wel vastberaden om in dat geval in beroep te gaan.

Getuigenis Hogan

Hogan, die in de rechtszaal wordt aangesproken met zijn echte naam Terry Bollea, is de eerste getuige tijdens de rechtszaak in zijn thuisstad. De man zal zijn buitenhuwelijkse misstappen toegeven, zegt zijn advocaat. "Er is in enkele zeer zeldzame, maar heel belangrijke aspecten van zijn leven nog steeds een privézijde," aldus zijn advocaat.

Het proces zal drie weken duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234