Woensdag 25/11/2020

Huiszoekingen bij twee grote Mercedes-dealers

Brussel

Eigen berichtgeving

Het parket van Nijvel heeft gisteren huiszoekingen laten uitvoeren bij twee concessiehouders van Mercedes. Het is al de tweede keer op een half jaar dat Mercedes door zijn dealers in verlegenheid gebracht wordt. Het parket van Nijvel verdenkt Mercedes-garages in de Europese wijk van Brussel en in Waterloo van fiscale fraude. Beide garages zijn eigendom van de familie Deman.

In de Mercedes-garages zou geknoeid zijn met facturen, zegt een woordvoerder van het parket van Nijvel. Onderzoek moet aantonen of er ook sprake is van heling van gestolen wagens. Speurders zochten gisteren op acht plaatsen naar documenten die hen op het spoor van fiscale fraude moeten zetten. Daarbij deden ze ook huiszoekingen bij Michel en Bernard Deman, de twee broers die zaakvoerders zijn van de garages.

Voor DaimlerChrysler Belgium, de importeur van Mercedes in België, is de huiszoeking erg pijnlijk. Beide dealers hadden een belangrijke plaats in het Mercedes-netwerk. Volgens woordvoerder Eric Van den Heuvel verkochten beide dealers ieder "een paar honderd" auto's per jaar.

Bovendien heeft Mercedes in het najaar van vorig jaar ook al af te rekenen gehad met moeilijkheden bij een dealer. Toen werd fraude vermoed bij Van Steen in Mechelen.

Volgens Van den Heuvel was DaimlerChrysler Belgium niet op de hoogte van mogelijke fraude bij de Deman-dealers. Dat heeft ermee te maken dat de concessie uitgebaat werd als een onafhankelijk verdeelpunt, zegt Van den Heuvel. "We hebben drie soorten dealerships. In succursales hebben we 100 procent van de aandelen, in filialen hebben we een participatie en in een onafhankelijk verdeelpunt hebben we helemaal geen participatie. Die is helemaal in handen van de uitbater, zodat we ook geen zicht hebben op de boekhouding." Ook Van Steen in Mechelen was zo'n onafhankelijke verdeler.

DaimlerChrysler Belgium is daarom ook geen betrokken partij in het onderzoek. Ze heeft wel een hot-line opgezet voor klanten van beide garages (02 / 724.14.51). "We gaan mensen zo goed mogelijk helpen", zegt Van den Heuvel. "Maar een voorschot dat betaald is door klanten, dat kunnen we niet recupereren. Dat is niet in onze kassa terechtgekomen."

(JS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234