Zaterdag 19/06/2021

Huiselijk geweld is niet hetzelfde als 'Fifty Shades'

Big Little Lies wordt geroemd als een van dé series van het voorjaar: meeslepend verhaal, goed verteld en tjokvol sterren. En herkenbaar, roepen vrouwen enthousiast. Maar waarom zijn de mannen niet mee?

In Big Little Lies speelt Nicole Kidman een vrouw die van haar man af en toe een flink pak slaag krijgt. Toch heeft ze veel moeite om in te zien dat ze vastzit in een slecht huwelijk en wil ze hem niet verlaten. Een weinig originele verhaallijn, zo vond recensent Mike Hale van The New York Times. "En ook wel wat in het vaarwater van Fifty Shades of Grey."

Big Little Lies is een indringende reeks die door veel vrouwen wordt omarmd. Maar om een of andere reden lijkt ze amper te verschijnen op de radar van mannen. Of de reeks wordt gruwelijk verkeerd begrepen, zoals door bovengenoemde Mike Hale.

Hier wordt het verhaal verteld over vijf rijke vrouwen die het ogenschijnlijk prima voor elkaar hebben. Maar schijn bedriegt. Een gewelddadige relatie of net vertwijfeling over een saai huwelijk, een onverwerkt trauma en blinde jaloezie: de reeks ontspint zich gaandeweg in een verhaal over agressie, eenzaamheid en trauma, opgehangen aan een whodunnit vol suspense.

De sterren doen hun reputatie alle eer aan. Het verhaal is meeslepend, soms geestig, fris gemonteerd en toont complexe, gelaagde personages.

Maar zou het kunnen dat de manier waarop de reeks in de markt werd gezet als een 'vrouwelijk project' eigenlijk contraproductief was? Kidman en Reese Witherspoon trokken de productie en het verhaal gaat over het wel en wee van welgestelde vrouwen. En dan ligt de vergelijking met het lichtvoetige Desperate Housewives blijkbaar voor de hand. Zo krijgen mannen al te snel de indruk dat ze niet tot het doelpubliek behoren.

Het helpt ook niet dat The New York Times de reeks al te makkelijk wegzet als een melodramatische en clichématige soap over thema's die enkel relevant zijn voor vrouwen boven de veertig. Hollywood Reporter heeft het over een opsomming van 'rich white people's problems'.

Nochtans ervaren vrouwen de reeks en de thema's veelal als verfrissend, verrassend en herkenbaar. Vrouwen kijken met veel interesse en nieuwsgierigheid naar het wel en wee van Don Draper, Walter White, Tony Soprano en een triljoen andere protagonisten die worstelen met zichzelf en het leven. Dus waarom zou een vrouwelijk perspectief onverzoenbaar zijn met een goed verhaal? En waarom zou een mannelijk publiek niet kunnen genieten van een gelaagde whodunnit vol sterk acterende vrouwen?

Een langere versie van dit stuk leest u op onze website. Big Little Lies is uit op dvd, via Warner

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234