Dinsdag 26/01/2021

Huidige oorlogen zullen VS 4.000 tot 6.000 miljard kosten

Beeld EPA

De oorlogen in en bezettingen van Irak en Afghanistan gaan de Verenigde Staten op de langere termijn 4.000 tot 6.000 miljard dollar kosten en daardoor tientallen jaren een loodzware belasting voor de begroting betekenen. Dat stelt specialiste Linda Bilmes van de universiteit van Harvard in een nieuwe studie.

Een van die langdurige, zware kosten is die van het toenemend aantal oorlogsveteranen - ongeveer 2,5 miljoen veteranen. Een andere is de terugbetaling van de leningen aangegaan om die oorlogen te bekostigen.

"Een van de gevolgen van de begrotingskeuzes die tijdens de oorlogen in Irak en Afghanistan zijn gemaakt, is dat de VS in de toekomst hun uitgaven gaan moeten beknibbelen voor personeel, diplomatie en research and development, en dat de overheid sommige militaire initiatieven moet herzien", schrijft Bilmes. "Kortom, de erfenis van de oorlogen (...) gaat zich nog decennialang manifesteren".

Toekomstige rekeningen
Bilmes, die in het verleden nog werkte voor de regering van Bill Clinton, stelt dat de VS nu al 2.000 miljard dollar hebben besteed aan de twee door George W. Bush ontketende oorlogen. Maar volgens de Harvard-specialiste moeten de zware rekeningen nog binnenkomen, zo bijvoorbeeld het uitbetalen van het invaliditeitspensioen en de medische zorg voor gewonde soldaten. Meer dan de helft van de 1,56 miljoen soldaten die uit de actieve dienst zijn opgestapt.

50 miljard
Toen de VS tien jaar geleden Irak binnenvielen, zei toenmalig minister van Defensie Donald Rumsfeld ervan uit te gaan dat die invasie ongeveer 50 miljard dollar zou kosten. Diens viceminister, Paul Wolfowitz, meende voorts dat die som in geen tijd zou terugverdiend zijn dankzij de lucratieve oliecontracten in het "bevrijde" Irak.

Ter gelegenheid van de tiende verjaardag van de Irak-invasie zijn in de VS-media bladzijden vol geschreven over de voor- en nadelen van die invasie voor de VS. De op zijn minst honderdduizenden Iraakse doden en de vaststelling dat Irak inmiddels een 'failed state' is geworden, kwamen amper aan bod.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234