Vrijdag 03/07/2020

Hugo N. niet langer verdacht van ontvoering Nathalie Geijsbregts

De Brusselse Kamer van Inbeschuldigingstelling (KI) heeft Hugo N. vrijgelaten als verdachte in de verdwijningszaak van Nathalie Geijsbregts. De 48-jarige psychiatrisch verpleger blijft wel nog in de cel wegens het bezit van kinderporno. Voor de ouders van Nathalie is het terug naar af. Alweer.

door sue somers

LEUVEN l Volgens Jan Swennen, de advocaat van Hugo N., is het Leuvense gerecht in deze zaak te voortvarend geweest. 'Het is blijkbaar de gewoonte geworden onmiddellijk met de grote middelen uit te pakken. Mijn cliënt had gerust op een andere manier even doortastend ondervraagd kunnen worden.'

Swennen verwijst onder andere naar de grootscheepse huiszoeking in de woning van Hugo N. in Rotselaar. "Het is schokkend om vast te stellen hoe de speurders daar met veel machtsvertoon zijn opgetreden. Een verzegelde woning, voortdurende bewaking, niemand van het gezin die nog naar binnen mocht. En dat terwijl er niet eens aanwijzingen die naam waardig waren die naar Nathalie verwezen."

Ook dat het Leuvense parket, dixit Swennen, meteen verkondigde een belangrijke verdachte te hebben aangehouden in het zestien jaar oude verdwijningsdossier, heeft zijn cliënt gebrandmerkt. "Ik heb alle begrip voor het verdriet van de ouders en ik steun het idee dat voor dit soort onderzoeken mensen en middelen moeten worden vrijgemaakt. Maar mijn cliënt zal voor altijd een stempel dragen."

Hugo N. werd op 15 april gearresteerd nadat in augustus 2006 een klacht over hem was binnengelopen bij Child Focus. Een collega vermoedde dat N. zich in zijn vrije tijd bezighield met pedofiele praktijken. Door een, volgens het Leuvense gerecht, bijzonder gelijklopende persoonsbeschrijving van de ontvoerder van Nathalie Geijsbregts werd de man tevens gelinkt aan de verdwijning van het meisje.

De tienjarige Nathalie verdween op een ochtend in 1991 in Leefdaal toen ze op de bus naar school stond te wachten. Ze werd het laatst gezien in een grijze auto, precies dezelfde kleur als de auto van Hugo N. indertijd. Bovendien werkte de psychiatrisch verpleger in de buurt van haar school en verscheen hij de dag na de verdwijning van Nathalie niet op zijn werk.

Aanwijzingen genoeg, vond het Leuvense gerecht, dat de grote middelen bovenhaalde: observaties, telefoontap, bankonderzoek. Niets bracht N. in verband met Nathalie. Toen het internetverkeer van N. werd gescreend en hij kinderporno bleek te downloaden, ging met tot actie over.

"Aanvankelijk was er de intentie om gefaseerd te werk te gaan, maar de onderzoeksrechter heeft dat risico niet willen nemen", zegt Patrick Vits van het Leuvense parket. "Feit is dat wij de grondige middelen hebben ingezet", geeft de magistraat toe. "Dat was omdat de onderzoeksrechter van oordeel was dat dat nodig was."

Vits weerlegt de bewering dat het parket de aanhouding van N. als doorbraak voorstelde. "Dat hebben wij nooit gezegd. En als de pers in groten getale komt afgezakt naar een huiszoeking, kunnen we daar moeilijk geen commentaar over geven. Wij hebben nooit gecommuniceerd over wat er tijdens die zoekingen is gevonden. De beeldvorming van de verdachte is volledig op het conto van de pers te schrijven."

Jan Swennen blijft erbij dat het optreden tegen zijn cliënt anders had gekund. "Men had hem even doortastend kunnen ondervragen zonder al dat machtsvertoon. Volgens mij hebben de speurders gewoon willen laten zien dat ze nog altijd met de zaak bezig zijn. Na zestien jaar zijn het nog altijd dezelfde mensen die zich bezighouden met de verdwijning. Die moeten om de zoveel tijd eens met resultaten komen."

Voor de familie van Nathalie is het terug naar af. "Wat ons betreft is het parket correct opgetreden", zegt vader Eric Geijsbregts. "Het was fout als al die aanwijzigingen niet onderzocht zouden zijn. Misschien dat het onderzoek naar Hugo N. ertoe kan leiden dat andere pedofielen worden opgepakt. Daar trekken wij ons nu aan op. We hopen dat de verdwijning van Nathalie ooit nog opgelost geraakt, maar die hoop wordt met de dag kleiner."

Wat ons betreft, is het parket correct opgetreden na alle aanwijzingen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234