Zondag 25/10/2020

HUGO CAMPS

Met duizenden waren ze naar Ronse gekomen om Niels Albert, Sven Nys en Kevin Pauwels door de smurrie te zien ploeteren. Er werd gejuicht en gezopen. Iedereen gelukkig. Wat kon deze gelovigen het Usada-rapport over Lance Armstrong schelen. Aan bloedtransfusies, testosteron en epo werd niet gedacht. De souplesse van Nys, het loopvermogen van Albert en het amechtige klauwen van Bart Wellens, daar ging het over.

Doping krijgt een wielerhart niet klein.

Straks, in het voorjaar, als de spaken zingen, is de ontmaskering van Armstrong een vervlogen fait divers. Zo is het altijd geweest, zo zal het altijd blijven. Zet wielerfans tienduizend dopingverhalen voor en nog zullen ze in rijen dik langs het parcours van de Ronde van Vlaanderen staan.

Hondenweer: ook goed.

Links en rechts hoor je nu dat verslaggevers van de wielersport met een ander oog naar de koers zullen moeten kijken. Kritischer, terughoudender. Niet meer de hysterie van Tommeke, Tommeke, Tommeke. Ook dat is een illusie. De bombarie blijft duren. Vragen over doping zullen ook morgen niet gesteld worden. Wielerjournalisten zijn niet geschikt als celebranten in het sterfhuis. Hun enthousiasme voor een jump of sprint is niet te temmen. En dat hoeft ook niet. Alleen mogen ze wat zuiniger zijn in hun moralisme. De koers als de beste der werelden is een verzinsel voor kijkcijfers.

De schuldvraag voor de omerta in de schoenen van de media schuiven is demagogisch. Iedereen die het milieu kent, weet dat renners geoefend zijn in geheimhouding. Elke insinuatie over doping snoeien ze weg als een belediging. Zelfs na hun carrière is het heikele onderwerp niet bespreekbaar. Achterdocht is de tweede natuur van een wielrenner. Dat heb je als journalist te accepteren.

Aan geruchten was er nooit veel gebrek. Al sinds zijn eerste Tourzege circuleren tot hoog over de Alpen en de Pyreneeën dopinggeruchten over The Boss. Maar bewijzen: ho maar. Nu weten we dat het lichaam van Armstrong een laboratorium was, maar dat is wijsheid achteraf.

Uit alle hoeken van de wereld regent het oproepen voor een ethisch reveil in de wielersport. Ook blablabla. Vooral de UCI heeft elk moreel krediet allang verspeeld. Hoor Pat McQuaid wauwelen en je denkt aan een man die van de ene Borgiamaaltijd naar de andere zwijmelt. De vleugeltjes van de patrijs staan voorop en de Cheval Blanc moet eerst soldaat gemaakt worden.

First things first.

De haast waarmee oud-UCI-voorzitter Hein Verbruggen het Usada-rapport aangreep om zijn vriendschap met Armstrong uit de nevel van verdachte giften weg te schieten, was zielig en doorzichtig.

Hoezo verduistering?

Het is ondenkbaar dat de UCI de leiding neemt van een Operatie Schoonmaak. Dan moeten de heren zelf eerst in hun blootje gewassen en gebleekt worden, en dan zijn het geen heren meer. Dat risico is te groot voor een cenakel dat zich al die jaren heeft ingeplamuurd bij de maffiose kliek van Lance Armstrong en Johan Bruyneel.

Richard Virenque is nooit populairder geweest dan na de Festina-Tour. De aanbidding was hysterisch. Wielerfans willen het kwaad niet zien. Ze zijn immuun voor geluiden over rottigheid en verderf.

Juist daarom is het dopingverleden van Armstrong en co. een misdaad tegen het klootjesvolk. Dat weinig anders heeft dan dweepzucht voor kampioenen, die als eenlingen een epos opvoeren, om zelf ook eens uit de gruwel van anonimiteit te treden.

En dus zal ook deze zwarte bladzijde worden omgeslagen in klinkende samenhorigheid tussen gedopeerde en gedupeerde.

Op naar de volgende koers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234