Dinsdag 26/10/2021

HUGO CAMPS

Het systeem van de play-offs heb ik altijd onrechtvaardig gevonden. Het is sportief onzinnig om na een reguliere competitie de punten te halveren. De titelstrijd wordt dan casinovoetbal.

Maar systemen creëren hun eigen levensvatbaarheid. En ik moet toegeven dat het verloop van de play-offs een spanningsboog is geworden die neutrale voetballiefhebbers meesleept in thrillerkoorts. Iedere wedstrijd tussen kanshebbers is een finale. Er wordt op leven en dood gestreden - zie gisteren ook Club-Anderlecht.

Spelers, coaches, scheidsrechters: evenveel zuilen van testosteron.

De landstitel is voor geen enkele club in België meer vanzelfsprekend. Anderlecht riep lafhartig het cliché van een overgangsjaar over zich af. Voetbal in de overgang? Onbestaanbaar voor topclubs. Zeker is dat de hegemonie van RSCA in de Belgische competitie verleden tijd is. In Europa heeft ze niet eens bestaan.

Standard en Club Brugge zullen ook de komende jaren niet onderdoen voor de Brusselaars. In professionalisme zijn ze elkaar waard. Het verschil bestaat nog hooguit uit omstandigheden, niet eens van budgettaire aard.

Het succes van Atlético de Madrid in de Champions League zou de ambitie van onze topclubs moeten aanscherpen. Zoveel scheelt het niet, de begrotingen van Anderlecht, Ajax, Olympiakos of Atlético. Het is niet langer het contrast van rijk en arm, van noord en zuid. Toch willen Belgische clubs maar niet lukken een representatieve rol te spelen op Europees niveau.

Waar zit het deficit?

Ik denk in mentaliteit. Vooral ook in een gebrek aan rivaliteit. Club Brugge, Anderlecht en Standard heten aartsvijanden te zijn, maar vergeleken met Spaanse, Italiaanse, Engelse en zelfs Portugese clubs zijn ze vredeseilanden. Bedevaartsoorden van elkaar, bijna.

Ook de aanhang is perfect inwisselbaar. Iets ruiger in Luik dan in Anderlecht, maar Club is dan weer een goede mix van de twee.

Van de Rode Duivels is een hemellichaam gemaakt dat helemaal losgezongen is van het dagelijkse clubleven in de Belgische competitie. Ook dat is onrechtvaardig. Zo arm is die competitie niet.

Er is strijd, sfeer, oorlog soms. Aan opwinding ontbreekt het niet.

Ik volg van nabij het Nederlandse voetbal. De Belgische kampioen - wie het ook weze - hoeft niet onder te doen voor Ajax, de deelnemers aan de Europa League niet voor PSV, AZ of Vitesse. Troostelozer dan de degradatie van de historische club Roda JC maken wij niet mee. Ook technisch-tactisch is het Belgische voetbal allang niet meer ondergeschikt aan de superioriteit van Nederlandse hemelfietsers. Alleen wordt het niet gezegd. Nog altijd is er het kwalijke vooroordeel dat in het clubvoetbal het systeem Raymond Goethals blijft duren: underdogs, te verlegen voor succes.

In Europese competities zijn nu ook Belgen smaakmakers. Courtois, Hazard, Kompany, Mertens... Heiligenlevens in hun nieuwe bakermat. Helaas nemen ze de traditie van Genk, Anderlecht of Standard niet meer mee in de vertolking van hun succes. De Rode Duivels hebben spelers prestige gegeven, maar niet de clubs. Hoeveel voetbalfans zouden er nog zijn die weten dat Vincent Kompany ooit de grote attractie van Anderlecht was? Weet iemand nog waar Dries Mertens is opgeleid? De tragedie is dat geen mens in de wereld enig idee heeft waar Lokeren ligt, terwijl er het afgelopen seizoen wel voetbalmodernisme te beleven viel. In niets minder dan Feyenoord of PSV, behalve misschien in uitstraling van eigenwaarde.

Is het niet een beetje triest dat de hype rond de Rode Duivels eigenlijk niet afkleurt op Belgische voetbalclub. Zowaar ook nog in schuldig verzuim van de KBVB. Het zou gewoon een kwestie van fatsoen zijn, mochten uitheemse vedetten ook nog eens zo nu en dan hun wortels boven de doopvont houden.

Want mooier dan eender welk nationale voetbalshirt zijn clubkleuren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234