Donderdag 02/12/2021

HUGO CAMPS

De Italiaanse bondscoach Davide Cassani laste een stage in "omdat er dit weekend toch geen belangrijke wedstrijden geprogrammeerd stonden." Dus voor hem zijn Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne kermiskoersen. Terwijl uitgerekend de huidige Italiaanse generatie in het peloton niet eens in staat is een semiklassieker te winnen.

Kermiscoureurs.

Nu weet ik ook dat kasseienkoersen met her en der een pittig klimmetje uit de rib van moeder Vlaanderen zijn gesneden. Smalle kronkelwegen zitten in het DNA van Vlaamse renners. Maar nog niet zo lang geleden maakten de oude gloriën Tafi, Baldato, Ballerini c.s. mee de koers. De Spanjaard Juan Antonio Flecha was zelfs de eerste flandrien onder zijn gelijken.

Internationaal cachet zat, aan de Omloop. De hype eromheen is wel exclusief Vlaams. En derhalve cabaretesk.

Als ik Tom Boonen mag geloven speelde het weer een beslissende rol in Omloop Het Nieuwsblad. Tom had het ineens koud. De ijselijke regen kwam pas laat op gang in de koers en hij had zich iets te vroeg ontdaan van zijn jasje. Geheel verkleumd kwam hij over de meet. Nog net geen spijt van zijn winnaarsroeping, maar veel scheelde het niet.

Wielrenners zijn aandoenlijk eerlijk over hun strijd met de elementen. Bijtende kou, een hongerklop, versmachtende hitte... de elementen van de dag kunnen de benen leegschuren tot scherven. Zeggen ze zelf. In andere sporten is het weer het weer - het kan vriezen, het kan dooien. Punt. Toegegeven, vandaag is ook koersweer zo zot als een achterdeur. Milaan-Sanremo in de sneeuw: zou zomaar kunnen.

Tom Boonen zei dat zijn verongelukte collega en vriend Kristof Goddaert zaterdag en zondag mee zou fietsen. Ik geloof hem op zijn woord. De dood van een wielrenner ligt gevoelig in het peloton. Nog steeds hoor je in het wielermilieu huiverig de naam van Fabio Casartelli vallen, de jonge god die in de Tour '95 een dodelijke smak maakte tijdens de afdaling van de Portet d'Aspet.

Ik zag dit weekend Tyler Farrar naar het inschrijvingsblad slenteren. De trotse en vrolijke Amerikaan is nog een schim van zichzelf. Strijd- en vreugdeloos. Na de dood van zijn boezemvriend Wouter Weylandt in de Giro 2011 is de rassprinter helemaal uitgeblust door verdriet. Hij lijkt ontvleugeld. Wat overblijft, is de passie van verlies.

Van verlies weet Greg Van Avermaet alles. Steengoed renner, maar de bloemen zijn meestal voor anderen. Ook in de Omloop Het Nieuwsblad liet hij zich aan de meet nog verrassen door Ian Stannard van Team Sky. Ian wie? Robuuste renner met de snelheid van een tractor.

Greg weer tweede.

In Kuurne heerste Omega Pharma-QuickStep als een bezettingsleger. Vijf man in een kopgroep van tien. Gênant. Tom Boonen begreep dat hij moest winnen om de schandpaal te ontwijken. Voor de tweede keer op rij faalden de Lotto's met André Greipel als meest prominente sukkel.

OPQS heeft een uitstralingsprobleem. De overmacht is even groot als de arrogantie ervan. Dat lusten Vlaamse wielerfans niet. Zonder martelaarschap geen helden. Blinde liefde ontstaat bij tegenslag. Tom Boonen is nooit meer gekoesterd geweest dan in zijn dipjaren. Kwetsbaarheid is de beste smeerolie voor adoratie.

De morele winnaar van het weekend is Sep Vanmarcke. Vierde in de Omloop, derde in Kuurne. Kampioen aanvalsdrift. Er zit geen spat hooghartigheid aan deze coureur van Belkin. Zijn lachje is nog steeds provinciaals, zijn blik onverminderd ingetogen. Alsof hij liever niet op het podium zou staan.

Ik proefde iets van een generatieverschil tussen Boonen en Vanmarcke. Sep spreekt bijna academisch Nederlands. Geen tussentaaltje. Hij formuleert zichzelf met de intense, zij het beschaafde passie van verlies.

Nu nog winnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234