Zaterdag 03/12/2022

HUGO CAMPS

Mocht hij tot de meute van het

reguliere cyclisme op de weg horen, dan zouden de speculaties nu rondzingen van hier tot Tokio. Hoe kan dat? Sven Nys wint alles? En op die leeftijd? Twee crossen na elkaar in een weekend winnen, ook dat. En als grootste wonder: nooit eens uitgeput zijn, nooit total loss, nooit verzuurd tot in de mondhoeken. Na één washandje kan hij zo weer naar het bal populaire.

Is hij nog wel een mens?

Zijn atletische vermogen is in ieder geval onbegrensd. Zoals hij nu als late dertiger door modder en zand klieft, kan hij nog tien jaar mee. Belgisch kampioen veldrijden op zijn vijftigste. Kleinzoon Sven jr. in een millimetersprint geklopt.

Het fenomeen Sven Nys.

Wat is het toch jammer dat veldrijden gedegradeerd is tot een regionale sport. Er is niets internationaals meer aan. Een halve Nederlander en een halve Tsjech zijn het Europese vijgenblad voor Gavere, Hasselt en Hamme-Zogge. Vroeger stonden nog Zwitsers, Duitsers en Italianen op het podium: Albert Zweifel, Rolf Wolfshohl, Renato Longo, Daniele Pontoni ...

Vandaag gaat het tussen halve dorpsgekken van Balen en Tremelo, met een aangewaaide West-Vlaming in het wiel.

Het is doodjammer, en zelfs beledigend voor Sven Nys.

Laatst werden ballonnetjes opgelaten voor een zogenaamde Champions League in het wielrennen. Brute commercie zonder liefde voor de sport, uiteraard. Misschien moeten deze nieuwlichters eerst eens beginnen het veldrijden open te gooien voor een echte internationale competitie. Zodat er ook nog eens een Sloveen de wereldbeker kan winnen. Maar daar denkt niemand aan, want eigenlijk wordt veldrijden gezien als sport voor minderbegaafden. Voor de aanhorige orgie ook van bier en mayonaise. Ach, laat ze toch, de jongens die brabbeltaal spreken vanuit hun boerengat.

Significant was dat de Tsjech Zdenek Stybar, tweevoudig wereldkampioen, uit het veldrijden stapte. Om zijn geluk te beproeven op de weg. Daarmee degradeerde hij zijn eigen, superieure klasse. En bevestigde de beeldvorming dat veldrijden inferieur is aan internationale competitiesport.

De klank van een doodsmak.

Niet voor Sven Nys. Hij blijft gewoon met ongebreidelde passie zijn rondjes draaien, voelt niet eens de behoefte om in de huid van een ambassadeur te kruipen, blijft alleen maar articuleren met pedalen en loopbenen. Zijn uithangbord: twee armen in de lucht. Geen larmoyante retoriek. Woorden doen er niet toe. Voor hem telt alleen de cross. Buitengaats charisma? Hij wil er niet eens aan denken.

Het is tegelijk ontroerend en verbijsterend. Want als er nog iemand enig internationaal prestige voor het veldrijden kan afdwingen dan is het wel Sven Nys. Hij begint er niet aan, allicht ook ontmoedigd door de elitaire onverschilligheid van de UCI. Veldrijden blijft in die kringen een rare hobby van boeren en buitenlui. Het lobbyen niet eens waard.

In atletische prestaties kan Sven Nys makkelijk de vergelijking doorstaan met Fabian Cancellara, Roger Federer en Zlatan Ibrahimovic. Alleen, hij draagt zijn kunstwerk zelf niet uit. Dat moeten anderen maar doen. Zijn vrouw Isabel heeft het even geprobeerd, maar zag algauw de zinloosheid van haar pr-offensief in.

Zij is dan maar gevlucht in lingerie.

'Is veldrijden wel echte sport?', hoor je soms. Of hoort het thuis in de categorie folklore van John Massis? De gedachte alleen al is blasfemisch.

Sven Nys is een superkampioen. De F1-rijder van het moddercircuit. Zo zal hij het zelf nooit formuleren. Ontwijkingsgedrag van de onderpastoor zit diep in hem gebakken. Ik weet nu al dat hij ooit in stilte en in totale discretie zal begraven worden.

Zonder bloemstuk van de UCI.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234