Zaterdag 03/12/2022

Wetenschap

Houden granaatappels u jong? Vrucht onthult zijn geheim

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Kunnen granaatappels ons dan toch jong houden? Zwitserse wetenschappers hebben ontdekt dat een bepaalde stof in de vrucht mogelijk eigenschappen bevat die de veroudering tegengaan. Het betekent een boost voor de reputatie van de granaatappel als een superfood. Een Zwitsers biotechbedrijf werkt intussen al aan een toepassing voor mensen.

JC

De granaatappel staat al langer op de lijst van zogenaamde superfoods - gezonde voeding die bijzonder heilzaam zou zijn, al is dat vaak niet onweerlegbaar bewezen. Ook in het geval van de granaatappel was het wetenschappelijke bewijs tot nu toe nogal zwak.

Onderzoekers van de Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) hebben nu ontdekt dat een bepaalde molecule, afgeleid van de vrucht, mogelijk een antiverouderingsfunctie heeft. Het effect bij dieren is alvast wonderbaarlijk, schrijven de onderzoekers in hun studie, die gisteren verscheen in Nature Medicine.

Parkinson

Als we ouder worden, krijgen de cellen in ons lichaam steeds meer moeite om hun inwendige 'energiecentrales', mitochondria genoemd, te recycleren. Mitochondria zetten de energie uit onze voeding om in een vorm die bruikbaar is voor de lichaamscellen. Als ze beschadigd zijn, worden ze vernieuwd. Maar naarmate we ouder worden, gebeurt dat steeds minder en stapelen ze zich op in de cel.

Dat beïnvloedt de gezondheid van vele weefsels, waaronder de spieren, die in de de loop der jaren zwakker worden. Een opstapeling van defecte mitochondria speelt vermoedelijk ook een rol bij andere verouderingsziektes, zoals Parkinson.

De Zwitserse wetenschappers identificeerden een molecule die de helende kracht van cellen om defecte mitochondria te herstellen opnieuw opwekt. De enige molecule die dat kan, zo stellen ze in Nature Medicine, is urolithine A. "Het is een volledig natuurlijke substantie, en het effect is krachtig en meetbaar."

Het team testte zijn hypothese eerst op wormen. Het resultaat was spectaculair: de levensduur van wormen die werden blootgesteld aan urolithine A was 45 procent langer dan die van de controlegroep.

Ook tests op ratten bleken een succes. Wanneer de onderzoekers urolithine A gaven aan ratten op leeftijd verhoogde hun uithoudingsvermogen tijdens het lopen met gemiddeld 42 procent.

Mirakelmolecule

Maar voordat u massaal granaatappels gaat inslaan: de vrucht bevat niet deze mirakelmolecule, maar wel een voorloper ervan. Die wordt door de darmflora omgezet naar urolithine A. Afhankelijk van de diersoort en de aanwezige bacteriën in iemands darmen kan de hoeveelheid urolithine A in het lichaam dus zeer sterk variëren. Sommigen produceren helemaal geen urolithine A.

Voor diegenen met de juiste darmflora werken de wetenschappers al aan een oplossing. De auteurs van de studie hebben een start-up opgericht, Amazentis, die een methode heeft ontwikkeld om precies afgemeten dosissen van de molecule toe te dienen. Het bedrijf is bezig met de eerste klinische tests om de molecule te testen bij mensen.

Volgens de onderzoekers zou het zeer verbazend zijn als urolithine A niet effectief was bij mensen. "Soorten die evolutionair gezien mijlenver van elkaar staan - wormen en ratten - reageren op dezelfde manier op de substantie. Dat is een goede indicatie dat we hier op een essentieel mechanisme gestoten zijn bij levende organismen."

Voorlopers van urolithine A zitten niet alleen in granaatappels, maar in kleinere hoeveelheden ook in vele noten en bessen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234