Vrijdag 14/05/2021

NieuwsLockdown

Hotelgast stort te pletter tijdens vlucht voor politie

Het budgethotel waar het tragisch ongeval plaatsvond. Beeld Marc De Roeck
Het budgethotel waar het tragisch ongeval plaatsvond.Beeld Marc De Roeck

Een jongeman van 20 uit Deurne is gisterochtend in het Ibis in Antwerpen van vier hoog te pletter gestort toen hij door het raam kroop om zich te verbergen voor de politie. Die was naar het hotel afgezakt na klachten wegens lawaaioverlast. ‘Damian had zich inderdaad aan de regels kunnen houden. Maar ergens snap ik hem wel’, zegt goede vriendin Lies.

Het Antwerpse parket voert een onderzoek wegens onopzettelijke doding. Dat bevestigt woordvoerder Kristof Aerts. Hij spreekt over een tragisch ongeval dat niemand heeft gewild. De politie was naar het budgethotel geroepen na meerdere klachten over geluidsoverlast. Bij aankomst gisterochtend rond vier uur hoorde de patrouille meteen dat er een feestje aan de gang was. Volgens het driesterrenhotel had het personeel de luidruchtige gasten al meerdere keren gevraagd de nachtrust van de andere gasten te respecteren.

Toen de politie de acht gasten op de vierde verdieping wilde controleren, sloten de meesten zich op in de badkamer. Een van hen kroop door het raam aan de voorkant van het hotel. Hij viel naar beneden. De politie probeerde de jonge man van 20 uit Deurne nog te reanimeren.

“Zowel de politie, de andere hotelgasten als het personeel kregen bijstand van slachtofferhulp”, benadrukt Kristof Aerts. Het zal aan het parket zijn om te beslissen of de feestavond in het hotel nog een staart krijgt voor de andere zeven gasten. Uit de eerste resultaten van het onderzoek zou gebleken zijn dat het geen écht lockdownfeest was. In de zin van: het was niet gepland. Dat bevestigt ook Lies, een goede vriendin van slachtoffer Damian R. uit Deurne – een Belg van Poolse afkomst. Zowel vrijdag als zaterdag zagen de twee elkaar nog. “Na de lockdown werkte Damian in de Bonaparte, de bekende karaokebar op de Antwerpse Grote Markt. Hij telde nu af naar de versoepeling van de maatregelen. Hij stond te trappelen om opnieuw aan de bak te kunnen”, zegt Lies. De vele vrije tijd doodde Damian met wandelen en rondhangen met vrienden door de Antwerpse binnenstad. “ In het weekend zat de vriendenkliek aan het Conscienceplein. “Te chillen”, zeggen ze zelf. Damian R. en een vriendin beslisten zaterdagavond een kamer te boeken in het Ibis - zodat ze zich niet naar huis moesten haasten voor de avondklok. “Ze zijn allebei single. Dus why not?”

Volgens die vriendin was er op de gang van het hotel een bijeenkomst bezig. “Er werd wat gedronken, gelachen en gedanst. Ze zijn met hun tweetjes uit nieuwsgierigheid op het geroezemoes afgestapt. Op een gegeven ogenblik wilde onze vriendin gaan slapen. Ze zei Damian dat ze op hem zou wachtten in hun kamer. Damian maakte altijd al graag veel plezier.” Iets na vier uur stond de politie aan haar hotelkamer. “Damian was gevallen, vertelde de politie haar. Hij heeft nog even geademd. Maar ze slaagden er niet in om hem te reanimeren. Een drama. Ze heeft Damian niet meer mogen zien.” In de kamer waar de politie de lawaaimakers aantrof, werden - alcohol en verdovende middelen aangetroffen. Dat was voor alle duidelijkheid niet de kamer die het slachtoffer had geboekt.

“Ik ben geschokt door het overlijden van een jonge Antwerpenaar vannacht”, reageerde burgemeester Bart De Wever (N-VA) gisteren. “Ik wil mijn medeleven betuigen aan zijn familie en naasten.” De burgemeester merkt dat al sinds de start van de controles op lockdownfeestjes, mensen zich proberen te onttrekken aan de politie. “De veiligheidsdiensten hebben echter ons algemeen belang voor ogen en zijn er om ons te helpen waar nodig”, zegt De Wever.

“Politiemedewerkers in heel dit land hebben het voorbije jaar bewezen in uitzonderlijke omstandigheden professioneel en integer hun moeilijke opdracht uit te voeren. Maar het overlijden van zo’n jong iemand confronteert ons pijnlijk met de gevolgen van lange lockdownperiodes op het mentaal welzijn, in het bijzonder van jongeren. Ik hoop dat we hierover in alle sereniteit het maatschappelijk debat zullen voeren.”

Dat zegt ook Lies. “Wij vinden als vriendengroep óók dat dit had vermeden kunnen worden. Damian had zich inderdaad aan de regels kunnen houden. Maar ergens snap ik hem wel. Veel jongeren zien geen perspectief en zien geen licht aan het einde van de tunnel. “

In Borgerhout raakte zaterdagavond ook al een vrouw gewond toen ze op een lockdownfeest met vijftien anderen, onder wie vier kinderen, uit het raam sprong voor de politie. Tijdens een controle had ze gezegd dat ze naar het toilet moest. Ze kwam slecht neer in de tuin van de buren. Ze geraakte gewond aan de schouder. En in Dilsen-Stokkem sprongen twee mensen van het dak van een woning toen de politie hen wilde controleren. Ze bleven ongedeerd. Er was een feestje met tien mensen aan de gang. Ze kregen allemaal een proces-verbaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234