Vrijdag 03/12/2021

Hotel Mezjdoena-rodnaja, III

Een bericht uit Moskou in het spoor van Jacques Rogge

Eindelijk is hij aan ons verschenen, Jacques Rogge. De campagne heeft sporen nagelaten: hij is nog magerder dan een paar weken geleden en heeft zichtbaar last van zijn achillespees. De druk neemt toe. De Spaanse tv belde vorige week nog aan in zijn zomerverblijf in de buurt van Barcelona. Maar hij zat thuis in Deinze, de telefoon uit de stekker.

Donderdagavond waren we samen (J.R. en dame parterre, ik op een balkon) bij Giselle, een balletvoorstelling in het Bolsjoi over een meisje dat al snel doodgaat. Aan het eind lag iedereen op de grond en werd veelvuldig bravo geroepen. Een matchke ijshockey had voor mij ook gekund, maar ik ben niet blind. De air time van de balletdansers komt aardig in de buurt van Allen Iverson, als ze gaan zweven, en zoals ze verscheidene keren na elkaar kunnen springen, zouden ze Dennis Rodman in de rebound concurrentie aandoen. Waren ze niet zo klein, ze hadden kunnen basketballen. Zoals die Chinees van de Dallas Mavericks gaat spelen. Die liep ik gisteren tegen het lijf. Ik (1m93) raakte hem met mijn voorhoofd vol in de buikspieren en we stonden toen allebei recht. "Huhu", lachte hij, "nice to meet you, I'm basketbalplayer. I promote Beijing." "Noohoo", zei ik, "you must be kidding."

De Mezj, zoals ons hotel wordt genoemd, lijkt op Hotel Intercontinental in het Wenen van de kilste periode tijdens de Koude Oorlog. Ons ziet ons, iedereen kent iedereen, gesprekken stokken, zelfs als ik voorbij kom. Er wordt veel en vaak gefluisterd en spionnen worden met een hoofdknik aangeduid. De presidentskandidaten gunnen elkaar nauwelijks een blik. Opvallend is dat topkandidaat Dick Pound na het ballet geen stoeltje kon vinden en eenzaam rechtopstaande zijn walking dinner nuttigde. Ere-IOC-lid Maurice Herzog probeerde dat ook maar die mens zijn tien vingers zijn ooit op de Annapurna gebleven dus zag zijn wit hemd eruit als de T-shirt van mijn dochter na een bordje spaghetti. Waarna ik plaats maakte aan mijn tafeltje. "Vous êtes très gentil", zei hij. Hoort u dat een keer van iemand anders.

Hans Vandeweghe

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234