Donderdag 29/07/2021

Hotel in de hoofdrol

Een hotel is een plek waar je voor zaken of plezier tijdelijk verblijft. Voor sommigen wordt het hotel echter vaak de eerste keuzefactor bij het plannen van de reis, of tenminste, een heel belangrijke. Dat soort klanten wordt op zijn wenken bediend door de kleine touroperator Caractère.

Zoals de naam het mag doen vermoeden zoekt Caractère voortdurend naar hotels met karakter. Dat zijn dus niet automatisch de chicste of de meest prestigieuze (want palaces kunnen behoorlijk saai, onpersoonlijk en zelfs ronduit klantonvriendelijk zijn), maar hotels die door hun ligging, hun geschiedenis of hun inrichting een aparte charme hebben. Zes jaar geleden werd Caractère geboren uit een familie van autobusondernemers in Herzele. De eerste brochure telde nauwelijks 48 pagina's. Vandaag is de nieuwe uit, en die is aangedikt tot ruim 350 pagina's. De broer van Caractère-directrice Carmen Van den Bossche houdt zich nog steeds met autocars bezig. Het is logisch, zegt hij, dat je in de loop der jaren een grote kennis vergaart over hotels. Autocars stoppen vaak onderweg, de chauffeurs en begeleiders leren mooie plekjes en aangename overnachtingsplaatsen kennen. Ze zijn uiteindelijk veel beter op de hoogte van hun product dan grote touroperators die vliegreizen organiseren naar verre bestemmingen en die wel de hotels kennen waar ze contracten mee hebben, maar niets weten van de omgeving of de gebruiken van de streek.

Caractère heeft zich bewust gespecialiseerd in Zuid-Europa (Frankrijk, Portugal, Italië en vooral Spanje), plus, als buitenbeen, de USA. Behalve puur hotelverblijf biedt het ook rondreizen voor individuele reizigers. In Italië is dat bijvoorbeeld de 'Grand Gourmet Tour nella terra dei Dogi', een rondreis van zeven dagen met huurauto in de Veneto, met zijn indrukwekkende architectuur (de Palladiaanse villa's) en zijn verfijnde eetcultuur (asperges van Bassano, Treviso-sla, kazen van Asiago, grappa...). Men logeert in de Villa Abbazia in Follina, de Villa Michelangelo even buiten Vicenza en in de Villa Mabapa aan het Lido van Venetië. In Frankrijk voegt Caractère dit jaar de Savoie-streek toe aan zijn aanbod, met het mooie Lodge Park in Mégève. Ook biedt het nieuwe hotels in en rond Parijs - waarom niet logeren op 25 kilometer van de Franse hoofdstad, vlak bij een RER-station, maar dan wel in een kasteelhotel met zwembad? Voor liefhebbers van wijn en verfijnde luxe is ook 'Les Sources de Caudalie' in Bordeaux in de brochure opgenomen. Bij dit beroemde wijnkasteel van Smith Haut-Lafitte zijn verblijfspaviljoens ingericht en eventueel kan je er een schoonheidskuur op basis van druiven - de inmiddels beroemde vinothérapie - volgen.

Maar de grote liefde van Carmen Van den Bossche ligt in Spanje en vooral in Andaloesië ontdekt ze steeds weer kleine juweeltjes. Zoals de cortijos, vroegere boerderijen, die tot hotels zijn omgebouwd. Uniek is de Cortijo de los Mimbrales (foto), vlakbij het bedevaartsoord El Rocio en grenzend aan het nationaal park Doñana. Op deze finca werden vroeger fruit, groenten en graan verbouwd. Midden in een domein van 1.200 hectare sinaasappelbomen zijn nu de voormalige arbeidershuisjes heringericht tot hotelkamers en appartementen met alle modern comfort. In het vroegere schooltje is het kantoor ondergebracht en in de eertijdse opslagplaats kan men traditionele gerechten proeven. El Cortijo El Esparragal is een gewezen klooster in de buurt van Sevilla met een eigen paarden- en stierenfokkerij. Vooraf uitgestippeld is de Ruta del Califato, een historisch traject tussen Cordoba en Granada, door indrukwekkende landschappen, authentieke dorpjes en een streek waar de tijd is blijven stilstaan.

Voor het eerst biedt Caractère ook enkele hotels buiten het Spaanse vasteland, namelijk op het platteland van Mallorca en op Tenerife.

Voor Portugal stelt Caractère voor om de Douro-vallei en de Porto-streek te leren kennen vanuit het centraal gelegen hotel The Vintage House in Pinhao, een 18de-eeuws wijngoed in een groene omgeving, van waaruit men jeepsafari's of bootexcursies op de Douro kan ondernemen. En natuurlijk zijn er verblijfshotels in en om Lissabon, in de mooie Alentejo-streek en in het tot beschermd erfgoed verklaarde stad Sintra. AG

De Caractère-catalogus is niet in alle reiswinkels verkrijgbaar. Wie hem niet bij zijn vast reisbureau vindt, kan rechtstreeks terecht bij Caractère, op het nummer 053/63.18.39.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234