Dinsdag 15/10/2019

Hotel Banksy

Het uitzicht is allesbehalve fraai: een blinde muur op de Westelijke Jordaanoever. De mysterieuze kunstenaar Banksy beschilderde die muur in Bethlehem al eerder. Nu heeft hij het bijbehorende hotel ingericht.

De beroemde graffitikunstenaar Banksy heeft een hotel verfraaid dat volgens de eigenaar "het slechtste uitzicht ter wereld" heeft: de muur op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever.

Volgens eigenaar Wisam Salsaa is het de bedoeling dat het hotel in Bethlehem halverwege deze maand zijn deuren opent. Sommige kamers bieden uitzicht op de metershoge muur met wachttorens (door Israël 'veiligheidshek' genoemd), waarvan een deel al eerder door Banksy werd beschilderd.

Het hotel draagt de naam Walled Off Hotel - met een knipoog naar het beroemde Waldorf Astoria Hotel in New York. Kamer nummer drie oogt het spectaculairst, volgens journalisten die eind deze week een rondleiding kregen. Op de wand achter het bed voeren een Palestijn en een gehelmde Israëlische politieman een kussengevecht.

De mysterieuze Banksy, die communiceert via zijn website en persberichten, heeft er vertrouwen in dat het hotel een attractie wordt waarvan de lokale Palestijnse bevolking financieel profiteert. Het hotel is gebouwd op een plek in Bethlehem die onder militaire controle van de Israëliërs staat.

Volgens Banksy moet het hotel ook een mogelijkheid bieden aan Palestijnse kunstenaars om hun werk "aan de wereld" te tonen. Het hotel herbergt naast negen slaapkamers ook een tentoonstellingsruimte. In dat gedeelte is nu een portret te zien van de voormalig Britse minister van Buitenlandse Zaken Arthur James Balfour, die honderd jaar geleden een fameuze, naar hem genoemde verklaring ondertekende. Daarin beloofde hij de Joodse gemeenschap in Groot-Brittannië dat in Palestina de "nationale thuishaven voor het Joodse volk" zou worden gevestigd.

Gemengde gevoelens

Het nieuwe werk van Banksy in Bethlehem is bovenal een protest tegen de Israëlische bezetting. De muur is door het Internationaal Gerechtshof in Den Haag als illegaal bestempeld. Het gevaarte, dat deze eeuw werd gebouwd, heeft volgens de kunstenaar de Palestijnse gebieden veranderd in "de grootste openluchtgevangenis ter wereld".

Tijdens eerdere bezoeken aan de Westoever maakte Banksy al een tiental reusachtige muurschilderingen. Israëlische veiligheidstroepen maakten het de 'guerrilla artist' niet makkelijk, Palestijnen reageerden met gemengde gevoelens. "We willen geen mooie muur, we haten deze muur", beet een oudere Palestijn Banksy ooit toe. Het project in Bethlehem vond volgens eigenaar Salsaa onder strikte geheimhouding plaats.

Banksy, wiens identiteit onbekend is, verwierf eerst faam in Londen, en later wereldwijd. Zijn werk draait om thema's als oorlog, armoede en milieuproblemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234