Donderdag 09/04/2020

Horrorweeshuis in Bulgarije gaat dicht

Sint-Petka, het Bulgaarse weeshuis in Mogilino dat voor ophef zorgde door de BBC-documentaire Bulgaria's Abandoned Children, gaat dicht, net als zes andere instellingen. Dat heeft de Bulgaarse ministerraad bekendgemaakt.

Samen huisvesten de zeven instellingen 220 kinderen. Een aantal van hen gaat naar pleeggezinnen, de rest krijgt opvang in beschut wonen. Voor het project heeft de overheid een budget voorzien van 8 miljoen leva (zo'n 4 miljoen euro). Bovendien kondigde de regering vrijdag aan dat ze met een lening van de Wereldbank (40 miljoen euro) de omstandigheden van weeskinderen zal verbeteren. Kinderen uit inrichtingen krijgen voortaan ook een maandelijkse toelage van 30 leva (15 euro), tien tot vijf keer meer dan wat ze tot nog toe kregen, afhankelijk van de leeftijd.

De documentaire heeft trouwens niet alleen hier voor ophef gezorgd, in Bulgarije zelf werd een benefiet opgestart. "BTV zond de documentaire hier ook uit en kreeg na afloop honderden telefoontjes", aldus Tzvetelina Bonova van Unicef Bulgarije. Daarop zette Unicef met de zender het programma De fantastische zes op, waarin bekende Bulgaren voor het goede doel zongen. Met de opbrengst worden kleinschalige huizen gebouwd voor de kinderen van Mogilino. Bij het slotgala afgelopen weekend had het initiatief anderhalf miljoen leva (760.000 euro) opgebracht. President Parvanov beloofde ook de oprichting van een associatie van zakenlieden, die elk een home voor gehandicapte kinderen zullen adopteren, "zodat we nooit meer een Mogilino krijgen".

"Voor de duidelijkheid: die zeven instellingen - de ergste in hun soort - zijn nog niet dicht", zegt Bonova. "De kinderen worden afzonderlijk door psychologen en andere specialisten onderzocht. De eerste inrichting sluit wellicht in april."

"Klinkt goed, maar het is natuurlijk maar een deel van het probleem", zegt Chris Dusauchoit, die in België mee de aandacht op het probleem vestigde. "In Bulgarije zitten zo'n 8.000 kinderen in instellingen, het hoogste aantal van de Europese Unie."

"We bouwen daartoe een actieplan uit", beaamt Bonova. "Vandaag vergadert onze nationale raad voor kinderbescherming daarover. Er zijn al hervormingen, maar het volstaat nog niet en het moet allemaal sneller. Het dringendst is in elk geval dat we de opvang van die kinderen meer in de plaatselijke gemeenschap inbedden, dat ze in een familiale omgeving kunnen opgroeien. Met de goedbegeleide sluiting van Mogilino willen we laten zien dat je de instellingen kunt vervangen door opvang binnen de plaatselijke gemeenschap. De meeste mensen beseffen hier niet dat je kinderen niet deftig kunt opvangen in die grote inrichtingen. We hebben hier 145 inrichtingen voor kinderen, al dan niet gehandicapt. Dat veranderen is een proces van jaren, maar ik ben optimistisch."

De Belgische federale regering maakte na de uitzending van de documentaire op Canvas al een kwart miljoen euro vrij voor de Bulgaarse weeskinderen. Minister van Sociale Zaken Laurette Onkelinx ziet vrijdag trouwens haar Bulgaarse ambtsgenoot en zal daar om meer informatie vragen over wat haar kabinet alvast een stap in de goede richting lijkt. (KJ)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234