Maandag 21/06/2021

Horeca Nederland klaagt houdgreep van 'bierkartel' aan

De Nederlandse horecafederatie Koninklijke Horeca Nederland heeft Heineken, Grolsch, Bavaria en AB InBev gedagvaard. De organisatie vindt dat de vier zich schuldig hebben gemaakt aan kartelvorming.

De Europese Commissie had de betrokken brouwers in 2007 al een boete van 273 miljoen euro opgelegd wegens dat kartel. AB InBev ontsprong toen als klokkenluider de dans. De boete kwam er nadat een gelijkaardige zaak in België was ontdekt. Het Europese Hof van Justitie bevestigde die boete vorig jaar, al moesten Heineken en Bavaria uiteindelijk wel minder betalen. Ook Grolsch ontsprong de dans grotendeels.

Koninklijke Horeca Nederland (KHN) wil nu dat een Nederlandse rechter een 'verklaring voor recht' uitspreekt, die bevestigt dat de vier brouwers in strijd met het kartelverbod hebben gehandeld, en daarmee hun horeca-afnemers hebben benadeeld. "Met een uitspraak wordt voor individuele ondernemers de mogelijkheid gecreëerd om een schadevergoeding te eisen", zegt directeur Lodewijk van der Grinten.

"Er is onvoldoende vrije concurrentie op de biermarkt in Nederland. Ondernemers zitten klem in een verstikkende greep van het brouwerijregime en dat heeft ook zijn weerslag op de consument, die te veel moet betalen voor zijn biertje", zegt van der Grinten.

De brouwers krijgen wel nog de tijd om zelf initiatief te nemen. Heineken wil nog niet reageren op de dagvaarding, maar is wel voorstander om in Nederland de banden tussen brouwers en cafébazen door te knippen. "Dan krijg je een situatie zoals in Ierland, waar merken van verschillende brouwers naast elkaar op de tap staan."

Reactie AB InBev

AB InBev reageert scherp. "Wij gaan ervan uit dat de zaak geen grond heeft en verweren ons dan ook tegen de dagvaarding", zegt woordvoerster Annemieke Matthijssen. Wat betreft de structuur van de horecamarkt klinkt AB InBev weinig toegeeflijk, en ziet het niet in waarom in zijn Nederlandse cafés ook concurrerende bieren op de tap zouden moeten komen. "De commerciële relatie met onze horecaklanten is gestoeld op een partnerschap waarbij beide partijen voordeel ondervinden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234