Dinsdag 20/10/2020

terreurdreiging

Horeca en toerisme lijden onder dreiging

Beeld BELGA

Het toerisme in Brussel kreunt onder de terreurdreiging. Amper drie op de tien hotelkamers zijn bezet, en toeristen mijden restaurants en cafés. Ook winkels zien de helft van hun cliënteel wegvallen. 'Er moeten snel maatregelen komen, of er gaan duizenden banen verloren.' Ook in Brugge blijven de toeristen weg.

De gevolgen van de terreuraanslagen en de blijvende dreiging wegen zwaar op de hoofdstad. De luchthaven blijft dicht voor binnenkomende bezoekers en dat heeft grote gevolgen voor het toerisme.

In de hotelsector is de toestand dramatisch. "In de week na de aanslagen lag de bezettingsgraad gemiddeld meer dan de helft lager dan in dezelfde periode vorig jaar. Op Paasmaandag bedroeg de bezettingsgraad bijvoorbeeld nog 18 procent tegen 73 procent een jaar eerder", zegt Rodolphe Van Weyenbergh van Brussels Hotels Association (BHA). Ook de rest van de paasvakantie is het armoe troef. "Normaal zitten we met een bezettingsgraad van 70 procent. Op dit ogenblik ligt die echter tussen de 30 en 40 procent", klinkt het bij Horeca Brussels.

"Dit hebben we nog nooit meegemaakt. We staan met de rug tegen de muur. Als er niet onmiddellijk maatregelen worden getroffen, zouden er door faillissementen duizenden banen verloren kunnen gaan", zegt Van Weyenbergh. De BHA vraagt om de toegang tot economische werkloosheid voor werknemers uit de sector te vergemakkelijken en pleit voor een opheffing van de verblijfstaks, momenteel nog een van de hoogste ter wereld.

'Geen goed teken'

De provinciesteden die het traditiegetrouw ook van rondreizende buitenlandse toeristen moeten hebben, zien ook een forse terugval. Vooral Brugge klaagt steen en been; daar wordt een op de twee kamers geannuleerd. Er zijn dit jaar 30 tot 50 procent minder boekingen dan vorig jaar in de paasvakantie. En ondanks de start van De Ronde van Vlaanderen in Brugge hebben heel wat hotels nog veel kamers beschikbaar.

"Dat is niet normaal voor een zaterdag in de paasvakantie", zegt Thierry Lemahieu, voorzitter van Hotels Regio Brugge. "Vorige zaterdag hadden we nog 4 van de 24 kamers over in ons Hotel Prinsenhof, en ook nu zijn er nog kamers beschikbaar. Dat is geen goed teken. De Ronde zal ongetwijfeld volk op de been brengen in Brugge, maar de wielerklassieker zal niet helpen om de hotels vol te krijgen."

De hotels in Gent zien door de terreur gemiddeld 10 procent van hun maandomzet door de neus geboord. "In de dagen na de aanslagen annuleerden vooral zakenklanten, omdat ze er gewoon niet geraakten", zegt Steven Van Vooren van het Carlton Hotel. "Daarna volgden de toeristen. De avond voor Pasen is het bijvoorbeeld traditioneel heel druk, nu waren er nog veel kamers beschikbaar en waren slechts 5 van de 32 Gentse hotels volzet. Gelukkig zijn er ook al nieuwe boekingen. Ik denk dat op jaarbasis het verlies door de aanslagen in Brussel zo'n 5 procent zal bedragen."

Zaventem

Eenzelfde beeld in Antwerpen: wel impact, maar beperkt. Didier Boehlen van Antwerp Hotel Association schat de terugval van het aantal boekingen op 15 procent vergeleken met de paasvakantie vorig jaar. Hij is er niet gerust in:

"Het is nu duidelijk dat Zaventem nog een tijd niet op volle capaciteit zal draaien. Men weet dat België slechter bereikbaar is. Hoe langer Zaventem op lage capaciteit werkt, hoe meer dat zal wegen op onze cijfers. We hebben wel het geluk dat de meeste toeristen voor Antwerpen uit Nederland en Duitsland komen. Die hoeven het vliegtuig niet te nemen en blijven dus komen." In andere provinciesteden, zoals Leuven en Hasselt, is geen effect voelbaar.

Deze trekpleisters zien vooralsnog geen terugval in bezoekersaantallen

Kust

Er zijn iets minder toeristen, dat wel, maar Belgen blijven massaal op de dijk wandelen deze paasvakantie. De hotels namen een goeie start, nu wordt het wat kalmer. "Terreur speelt een rol, maar ook het slechte weer. We tekenden in de kusthotels een bezettingsgraad op van 60 procent, terwijl dat in deze periode normaal rond de 70 procent is", zegt André Descheemaecker (vzw Kusthotels). De restaurants doen het behoorlijk.

Pretparken en zoo

Het slechte weer houdt meer volk weg van de pretparken dan de angst voor terreur. Enkel Bobbejaanland merkt dat groepen vaker annuleren dan anders, maar in Walibi, Bellewaerde, Plopsaland, Pairi Daiza of de Zoo van Antwerpen zien ze geen groot verschil.

Ronde van Vlaanderen

De organisatoren van de Ronde van voelen de terreurdreiging niet. Geen enkel viparrangement voor zondag werd afgezegd en voor de cyclo voor wielertoeristen op zaterdag liepen amper 10 annulaties binnen. "Op 16.000 binnen- en buitenlandse deelnemers is dat niets", zegt organisator Golazo.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234