Donderdag 21/01/2021

Hordenlopers in vorm en overgemotiveerd

Hrdenspurters Jonathan Nsenga en Sven Pieters hopen op een finale

Budapest.

onze verslaggever ter plaatse.

Jonathan Nsenga en Sven Pieters treden vandaag aan in de reeksen van de 110 meter horden. Beiden mogen zich nationaal recordhouder (13.36) noemen. Met dat verschil: Nsenga is de man in vorm - deze week maakte hij op een meeting in Zwitserland een reuzenstap van 13.49 naar 13.36 - en Pieters holt al een heel seizoen achter zijn conditie aan.

Elkaar in de armen vliegen zullen ze niet doen, ook gisteren kwamen beiden afzonderlijk aan op de afspraak, maar Pieters heeft Nsenga wel netjes gefeliciteerd na de evenaring van zijn Belgisch record. "Mijn pet af voor Nsenga." Maar dan toch een kleine speldenprik: "Jonathan heeft zijn record wel op hoogte gevestigd, hé. Dat scheelt. Mijn Belgisch record in Atlanta was niet op hoogte."

Die besttijd dateert wel al van '96. Intussen heeft Pieters nog niet veel potten gebroken. Een volledig seizoen verloor hij door mononucleose, dit seizoen liet hij op de BK 'slechts' 13.50 noteren. Sindsdien heeft hij naar eigen zeggen "getraind, getraind, en nog eens getraind. Ik ben op en top gemotiveerd. Misschien een tikkeltje overgemotiveerd. Ik wil gewoon zo snel mogelijk in die startblokken staan en wegschieten. Stress heb ik niet. Op het WK vorig jaar in Athene wel. Omdat ik toen al een week wist dat ik mononucleose had. Nu gaat alles goed."

Met Nsenga gaat alles zo mogelijk nog beter. Ferm zegt hij zijn ambitie: een finaleplaats, voor minder is hij niet afgereisd. In zijn reiskoffer: een nieuwe techniek om de horden te overschrijden. "Vreemd genoeg heeft mijn kinesist Frank Witte opgemerkt dat mijn bekken naar achteren ging na elke horde. Nu hef ik mijn bekken naar voren. Dat katapulteert mijn lichaam als het ware naar voren. Sinds eind mei ben ik omgeschakeld. Nu weet ik zeker dat die techniek mij de komende jaren baat zal bijbrengen." Een zorg heeft Nsenga nog: de opeenvolgende wedstrijden die hem in de finale moeten brengen. "Omdat ik in het begin van het seizoen zo slecht presteerde, heb ik veel wedstrijden gelopen om mijn limiet te behalen. Ik heb er nu ongeveer 20 à 22 wedstrijden opzitten. Ik ben niet moe, maar ik weet niet hoe ik de reeksen zal verteren. Ik zal altijd sneller en sneller moeten lopen om de finale te behalen."

"In die finale kan van alles gebeuren. Veel atleten zitten op nauwelijks een tiende van elkaar. Alleen Colin Jackson acht ik onklopbaar."

De Brit toeft al enkele weken met zijn familie in Hongarije, terwijl andere hordenlopers nog gauw enkele grands prix en Golden League-meetings achter de kiezen schoven. Dat is hun keuze, denkt Jackson. "Als ik me met de beste Amerikaanse hordenspurters meet, kan ik me niet zo goed concentreren op het EK."

Op de 800 meter moet het al gek lopen om de ex-Keniaan Wilson Kipketer van zijn eerste Europese titel af te houden sinds zijn naturalisatie tot Deen. Waar Nathan Kahan ergens in de waarderanglijst van Europese 800-meterloper past, is vooralsnog een vraagteken. Kahan rolde dit seizoen van de ene naar de andere blessure, pas in extremis kon hij zich tijdens de Nacht van de Atletiek in Hechtel plaatsen. Kahan: "Ik wil hier geen decorstuk zijn. Dit is mijn kans om weer aan te pikken bij mijn beste vormpeil van vroeger." Kahan heeft echter één nadeel: hij betwist zijn eerste ronde om kwart na tien 's ochtends. Een behoorlijk nadeel, aangezien van Kahan geweten is dat hij op zijn zachtst gezegd geen ochtendtype is. (HJS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234