Dinsdag 15/06/2021

Hopen op stunt in Davis Cup

Drie maanden na de Davis Cup-finale in Gent staat België voor een moeilijke opdracht tegen Kroatië. Kimmer Coppejans moet Marin Cilic vandaag aan de praat houden, David Goffin treft Borna Coric.

Kapitein Johan Van Herck hakte deze week de laatste knopen door. Arthur De Greef werd de vierde man in de Belgische selectie en Kimmer Coppejans kreeg op het trage gravel van de Country Hall van Luik de voorkeur op Ruben Bemelmans. "Ik lieg niet als ik zeg dat er een heel belangrijke rol voor Ruben ligt weggelegd in het dubbelspel", zegt Van Herck. "Bovendien toonde Kimmer op training dat hij iets kan klaarspelen tegen Cilic."

Coppejans heeft een degelijke maar discrete seizoenstart achter de rug. "Ik heb het vertrouwen deze week voelen groeien", stelt de Oostendenaar.

Dubbelspel cruciaal

Wie er zeker moet staan, is David Goffin. Tegen de getalenteerde Borna Coric heeft hij geen recht op een mindere dag. "Hij is een jonge speler met een enorm potentieel", weet de Luikenaar. "Fysiek is hij al erg sterk, hij loopt en verdedigt goed en hij is ook solide van achteruit. Hij is een machine die ook nog stevig serveert. Ik zal hem moeten laten bewegen en mijn ervaring uitspelen."

Voor eigen volk worden er op zijn minst twee punten verwacht van de 25-jarige Goffin. "Ik voel evenveel druk als voor een ander duel. Als de nummer één van een land tegen de nummer twee speelt, verwacht iedereen steevast dat die nummer één wint."

In die voorbereiding zat alvast ook een telefoontje naar zijn nieuwe begeleider, Thomas Johansson, die was vorig jaar zeven maanden aan de slag bij Coric. "We hebben al gepraat over hoe we hem het best kunnen aanpakken."

Een andere troef die de Belgen willen uitspelen, is de gravelbaan in Sart-Tilmant. "Die is traag en nog wat vochtig", glimlacht Goffin. "Ik heb de indruk dat de Kroaten daar problemen mee hebben. Mij ligt dat wel. De overgang van hardcourt naar gravel verliep alleszins vlekkeloos."

Als de logica gerespecteerd blijft, dan zou het dubbelspel morgen wel eens een cruciaal punt kunnen opleveren. De Kroaten opteerden ervoor om Franco Skugor in te brengen. Samen met Ivan Dodig won die vorig jaar in Brazilië tegen Melo en Soares, twee dubbeltoppers. Om maar te onderstrepen hoe zwaar de taak voor de Belgen is dit weekend. "In Davis Cup zijn er altijd verrassingen, hopelijk hier ook", grinnikt Goffin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234