Donderdag 28/05/2020

'Hopelijk een keerpunt'

André Greipel won zaterdag rit twee in de Giro en kreeg daar ook de leiderstrui voor. Voor zaterdag ging het bij Lotto alleen over het mislukte voorjaar. Nu zien ze bij de Belgische wielerploeg het leven weer door een roze bril.

"Het was erg belangrijk dat we succes zouden boeken in deze Ronde van Italië. Hopelijk komen we nu aan een keerpunt voor de hele ploeg", zei André Greipel na de rit. Daar zijn ze bij Lotto wel aan toe. Overwinningen bleven uit in de voorjaarsklassiekers, en dan ben je als Belgische ploeg algauw mislukt. Dan zijn overwinningen in januari in Mallorca, de Ruta del Sol, Algarve of Bessèges van geen tel meer. Greipel: "Als je als Belgische ploeg de klassiekers rijdt, móét je wel winnen."

Maar gelukkig stopt het seizoen niet bij de klassiekers. Als de grote rondes beginnen, kunnen ze bij Lotto altijd op hun Duitse sprinter rekenen. Niet één keer heeft Greipel de afspraak gemist. Dat gaat al zo sinds 2008: in elke grote ronde waar hij start, wint hij op zijn minst een rit. Vier etappezeges in de Vuelta, elf in de Tour, en nu ook al zeven in de Giro.

Meer overwinningen kunnen volgen in deze Ronde van Italië. Zelfs al zegt Greipel lang niet in topvorm te zijn. "Ik ben na Parijs-Roubaix acht dagen niet aan mijn fiets gekomen. Voor deze Ronde van Italië heb ik maar tien dagen getraind. Ik weet dat ik elke dag beter ga worden." Toch is hij niet van plan in de Giro te blijven tot de eindstreep op de Piazza del Duomo in Milaan. "Ik ben naar hier gekomen om een rit te winnen", zegt hij. "Milaan halen is niet het doel."

"We zijn met heel veel druk naar de Giro vertrokken", zegt Greipel. "We hebben echt iets recht te zetten na het klassieke voorjaar. De druk is voor ons allemaal. We doen elke etappe wat we kunnen. Dat hebben we vrijdag, zaterdag en zondag ook gedaan. Natuurlijk is er druk, druk is er een heel jaar. Iedereen in de ploeg is professioneel genoeg om zijn uiterste best te doen."

Finales rijden

Dat hij gisteren de roze trui verspeelde aan Fernando Gaviria was ongelukkig. Maar de roze trui was slechts een bonus. Ritzeges is waar het in de Giro echt om gaat. Zoals het ook in de klassiekers om de overwinning gaat.

In die klassiekers werd Greipel twintigste in de Ronde van Vlaanderen en zevende in Parijs-Roubaix. Maar hij moest met mechanische problemen opgeven in de Scheldeprijs, de koers waar het voor hem echt om ging. "Die opgave was ongelukkig. Ik was anders wel blij met mijn prestaties in de klassiekers. Zo'n Ronde van Vlaanderen is voor een renner met mijn gewicht natuurlijk altijd een helse opdracht. Het is moeilijk overleven daar. Ik had graag gehad dat ik meer had kunnen bijdragen aan de prestaties van mijn ploegmaats. Dat was helaas niet het geval."

Greipel denkt in de eerste plaats aan Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot was de man voor de kasseienklassiekers, Wellens moest het waarmaken van de Amstel tot Luik. Een gebrek aan ervaring, zegt Greipel. "Tiesj en Tim moeten leren finales te rijden. Ze zijn erg sterke coureurs. Misschien moeten ze wat meer geloven in zichzelf. Tim heeft wel veel zelfvertrouwen, maar misschien vraagt hij zich af of hij in staat is finales te rijden. Hij zal het gewoon moeten doen. En ervoor zorgen dat hij bij de besten is."

Scherp was Greipel voor Tiesj Benoot na diens opgave in de Ronde van Vlaanderen. "Het is een slecht teken als je de finish niet haalt in de grootste koers van België", herhaalt hij in de Giro. "Als je ook de kopman van de ploeg bent, is finishen wel het minste wat je moet doen. Dat zou ook een teken van respect zijn tegenover de ploeg. Dat is mijn mening. Ze zeggen dat iedereen in de ploeg naar mijn mening luistert. Maar misschien niet genoeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234