Donderdag 21/10/2021

Hooligans spelen eigen EK

Het bloed is opgedroogd in Marseille. Waar vloeit het deze week opnieuw? In Rijsel en Lens houden ze de adem al in, want de kans is groot dat Russische en Engelse hooligans elkaar weer opzoeken. Er is namelijk een voetbaloorlog aan de gang, zeggen experts.

Er is paniek in Noord-Frankrijk. Morgen en donderdag komen Russische en Engelse hooligans naar Rijsel en het valt te vrezen dat ze elkaar opnieuw zullen opzoeken voor deel twee van hun voetbaloorlog. Morgen om 15 uur staat in Rijsel Rusland-Slowakije op het programma. Een dag later speelt Engeland tegen Wales in Lens, amper 30 kilometer verderop. En omdat Lens karig bedeeld is met hotelaccommodatie logeren de 50.000 Engelsen op doorreis massaal in Rijsel. Met andere woorden: in dezelfde stad als de Russen. We weten sinds dit weekend hoe bloedig die confrontatie kan zijn.

Gistermiddag belegden de Franse politiediensten van Rijsel en Lens al een spoedvergadering in Arras, want toestanden als in Marseille moeten tot elke prijs vermeden worden. "Ons veiligheidsplan staat nog niet helemaal op punt", gaf een woordvoerder van de prefectuur toe. Aanvankelijk waren er bij elke wedstrijd 1.200 agenten voorzien, mogelijk worden dat er dubbel zoveel. In elk geval blijven de scholen donderdag in Lens dicht, uit veiligheidsoverwegingen.

Er is veel meer aan de hand dan enkel knokkende Russen en Engelsen, zegt de Franse hooliganisme-expert Sébastien Louis. Het EK is dan wel een sportieve strijd, in de marge is een andere voetbaloorlog aan de gang. "De radicale supporters van verschillende landen willen tonen wat ze waard zijn in de kleine wereld van het hooliganisme. Sinds de jaren 80 hebben de Engelsen zich de sterksten getoond en daar willen vooral de Oost-Europeanen verandering in brengen. De Russen hebben als eerste de Engelse suprematie aangevallen, in een symbolische voetbalstad als Marseille bovendien. De volgende dagen riskeren we dat ook de Hongaren, de Polen, de Slowaken en de Tsjechen willen bewijzen dat ze in de top vijf van de zwaarste hooliganclans thuishoren."

Getrainde commando's

In februari, na de loting voor de poulewedstrijden, kondigden de Russen hun plannen al aan op sociale media. "Wij zijn harde mannen en velen van ons komen uit het leger en de politie", pochte een ultra genaamd Yuri op Facebook. "Wij zijn geen Engelse watjes, met hun T-shirts van Lacoste en hun vrouwenschoenen. Wij vechten in de bossen en trainen onze skills tijdens matchen. De Engelsen maken geen schijn van kans. Rusland is nummer één. Wij houden ook van bier en vrouwen, maar vechten is toch ons favoriete tijdverdrijf." Gisteren verschenen op Twitter en Facebook foto's van Russen die een Engelse supportersvlag als trofee hadden buitgemaakt.

Volgens Sébastien Louis heeft de Franse politie de ontwikkelingen in het hooliganisme verkeerd ingeschat. "De gebruikte politietactieken zijn hopeloos voorbijgestreefd. Wat er in Marseille is gebeurd, heeft niets te maken met grote groepen dronken vechtersbazen bij elkaar drijven met wapenstokken en traangas. De Russen zijn getrainde commando's: ze drinken geen alcohol, gebruiken geen drugs, zijn allemaal lid van vechtclubs en gebruiken legertactieken om in kleine groepjes aan te vallen. En erger nog: in Rusland genieten ze een voorkeursbehandeling. Want de geheime dienst maakt regelmatig gebruik van hun diensten om gewelddadige rellen uit te lokken."

In Rusland tilt inderdaad niemand zwaar aan de vechtpartijen, integendeel. Het was een erezaak, zei parlementslid Igor Lebedev én lid van het organisatiecomité voor het WK 2018. "Onze fans zijn niet de ergsten. Het is mij niet helemaal duidelijk waarom de media ons de schuld proberen te geven. Onze jongens verdedigden enkel de eer van het moederland en gaven de Engelsen niet de kans ons en ons land te beledigen. We moeten onze jongens begrijpen en vergiffenis schenken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234