Zondag 19/01/2020

Verkeer

Hooikoorts achter het stuur: even gevaarlijk als drie pintjes

Beeld rv

Mobiliteitsorganisatie Touring roept bestuurders met hooikoorts op om goed uit te kijken. "Let op voor hevige niesbuien en tranende ogen. Een fractie van een seconde afgeleid zijn, kan slecht aflopen." Recent onderzoek leert dat hooikoorts zelfs even gevaarlijk kan zijn als drie glazen alcohol.

Het aantal allergiepatiënten in ons land neemt jaarlijks toe. Zo'n kwart van de Belgen, of meer dan 2,5 miljoen, heeft inmiddels last van een allergie. Dat is dubbel zoveel als 40 jaar geleden, weten allergologen van het UZ Antwerpen. Opvallend is dat ook het aantal patiënten met een gecombineerde allergie stijgt. Bijvoorbeeld voor huisstofmijt, graspollen én bomen. In sommige gevallen komt daar ook nog onkruid bij. Zo sleept het allergieseizoen voor velen wel héél lang aan: van februari tot zeker eind juli.

We mogen zo stilaan spreken van een heuse epidemie. Dat betekent dus ook dat het aantal bestuurders met hooikoorts jaarlijks toeneemt. "Sinds begin juni krijgen onze medewerkers tientallen oproepen binnen over hooikoorts, bijna een kwart meer dan vorig jaar", zegt Danny Smagghe, woordvoerder van Touring. "Velen willen weten wat ze kunnen doen om de hinder in de wagen te beperken. Want die blijkt groot. Geen wonder: stuifmeel is in nog veel grotere concentraties aanwezig rond drukke wegen. Dat komt omdat de luchtverplaatsing er sterker is." De afgelopen dagen leek het op sommige wegen wel te 'sneeuwen', door een regen aan dikke, witte pluizen.

Alcoholpromillage van 0,5

Dat hooikoorts de rijvaardigheid negatief beïnvloedt, is recent voor het eerst bewezen in een onderzoek van het Maastricht Universitair Medisch Centrum. Tijdens rijtesten bleken hooikoortspatiënten zonder medicatie soms zwaar van de ideale lijn op de weg af te wijken. "De kans op ongevallen stijgt daarmee en onder bepaalde omstandigheden was de situatie zelfs vergelijkbaar met een acoholpromillage van 0,5", aldus professor Bernd Kremer. Dat komt overeen met de consumptie van twee tot drie glazen.

Jeuk, tranende ogen en niesbuien zijn niet te onderschatten, menen de onderzoekers. Verkeersexperts van Touring kunnen dat alleen maar beamen. "Een fractie van een seconde niet bij de les zijn, kan slecht aflopen. We raden daarom iedereen die last heeft van pollen, aan om bij de huisarts langs te gaan. Hooikoortsmedicatie kan de rijvaardigheid voor een groot deel weer herstellen. Maar je kunt daarnaast zélf de hinder beperken door enkele eenvoudige ingrepen (zie bullets, nvdr)."

Touring vreest dat door het steeds warmere klimaat het pollenprobleem de komende jaren zeker blijft aanhouden. "En naarmate de luchtvervuiling toeneemt, zal het aantal allergieën nog stijgen. In het belang van de verkeersveiligheid houden we daar maar beter rekening mee", klinkt het.

Zo pak je allergieën aan

• Hou de ramen van de auto gesloten
• Zet de ventilatie op 'binnenluchtcirculatie'
• Bescherm de ogen, ook in de auto, met een zonnebril
• Stofzuig regelmatig en volledig
• Vermijd parkeerplaatsen met hoge pollenconcentraties, zoals onder bepaalde bomen
• Vraag om een pollenfilter bij de aankoop van een auto (vaak al standaard)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234