Donderdag 22/04/2021

Binnenland

Hoogleraar Jan Blommaert (59) overleden aan gevolgen van kanker

Jan Blommaert. Beeld Aurélie Geurts
Jan Blommaert.Beeld Aurélie Geurts

In Antwerpen is hoogleraar en auteur Jan Blommaert in de nacht van woensdag op donderdag op 59-jarige leeftijd overleden aan een slepende ziekte. Dat heeft zijn uitgeverij, EPO, bekendgemaakt. Blommaert was als antropoloog en taalkundige onder meer verbonden aan de universiteiten van Gent en Tilburg en was een veelgevraagd spreker over thema’s als diversiteit, migratie en racisme.

“Vannacht is onze vriend, kameraad en auteur Jan Blommaert gestorven”, laat uitgeverij Epo weten in een mededeling. “Het zat eraan te komen maar het blijft een mokerslag. We wensen zijn vrouw Pika, zijn zonen Alexander en Frederick en zijn andere naasten alle sterkte.”

Jan Blommaert studeerde en doctoreerde in Afrikaanse geschiedenis en filologie aan de Universiteit Gent en ging er later ook aan de slag als onderzoeker en hoogleraar. In 2005 trok hij naar het Institute of Education van de universiteit van Londen en enkele jaren later ook naar de universiteit van Tilburg, waar hij aan het hoofd kwam te staan van het Babylon-centrum voor superdiversiteit. Tussendoor werkte bij ook voor de universiteit van Jyväskylä in Finland.

Blommaert schreef tijdens zijn loopbaan tal van boeken over maatschappelijke thema’s als migratie, racisme, beeldvorming, diversiteit en ongelijkheid. In 1993 ontving hij de Arkprijs van het Vrije Woord, een prijs die mensen bekroont die zich actief inzetten voor de vrijheid van denken. Blommaert kreeg de Arkprijs samen met collega-auteur Jef Verschueren voor Het Belgisch Migrantendebat, waarin hij er onder meer voor pleitte om af te stappen van het discours rond integratie en net diversiteit als uitgangspunt te nemen voor een nieuw maatschappelijk model. Hij was ook een voornaam criticus van het migratiediscours van onder meer Vlaams Blok/Vlaams Belang en N-VA en een vurig verdediger van het belang van vakbonden.

In maart vernam Blommaert dat hij uitgezaaide kanker heeft, zonder kans op genezing.

Enkele weken geleden gaf hij zijn laatste interview aan De Morgen: “Natuurlijk zijn er een paar dingen waarvan je zegt: verdorie, die had ik graag meegemaakt. Ik zal mijn zoons niet zien huwen, geen schoonpa kunnen zijn voor hun partners, geen bompa kunnen zijn voor hun kinderen. Maar voor het overige heb ik niet te klagen. En ik ben dus ook helemaal klaar voor het einde. Ik heb ook geen moeite om daarover te praten.”

Lees het afscheidsinterview:

Hoogleraar Jan Blommaert over de uitwassen van corona en zijn terminale kanker: ‘Je wilt vechten, maar de vijand, dat ben je zelf

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234