Donderdag 24/09/2020

Tegen glazen plafond

Hoogleraar bindt de strijd aan met het glazen plafond in de academische wereld

Hoogleraar Judi MesmanBeeld © David van Dam

Ze noemen zichzelf Athena's Angels, naar de Griekse godin van de wijsheid: vier vrouwelijke hoogleraars die opkomen voor vrouwenrechten in de academische wereld. Judi Mesman (40) is een van hen. "Ik krijg vaak post gericht aan meneer Mesman."

Ineke Sluiter, Naomi Ellemers, Eveline Crone en Judi Mesman, alle vier hoogleraar aan de Universiteit Leiden, lanceerden maandag hun website athenasangels.nl. Met het platform willen ze zichtbaar maken tegen welke problemen vrouwen met een academische carrière vandaag nog aanlopen.

"Ik heb al bij al nog geluk", zegt Mesman, hoogleraar Diversiteit in Opvoeding en Ontwikkeling, en Wetenschappelijk Directeur van het Instituut Pedagogische Wetenschappen. "Mijn vakgebied trekt toevallig heel veel vrouwen aan, dus qua verhoudingen zit het hier bij gezinspedagogiek wel snor. 50 procent van de hoogleraars is man, en 50 procent is vrouw. Prachtig is dat! Maar hoe hoger je klimt op de ladder, hoe schever die verhoudingen er plots beginnen uitzien. Aan de academische top is het percentage vrouwen miniem. Vrouwen zijn er echt ondervertegenwoordigd. Onlangs was ik op een diner van een wetenschappelijk genootschap: amper 10 procent was vrouw. En in Leiden zijn 24 van de 27 wetenschappelijk directeurs mannen."

Altijd in de minderheid zijn vindt Mesman zelf het moeilijkst. En de stereotiepe rolverdeling tussen mannen en vrouwen ook: "Als ik naar een congres ga, vraagt iedereen voortdurend geschrokken wat ik intussen met mijn kinderen doe. Die hebben ook een vader, antwoord ik dan."

Mesman heeft drie kinderen en een academische carrière, en dat gaat prima. "Mensen denken dat vrouwen heel veel moeten opgeven als ze een wetenschappelijke loopbaan ambiëren. Dat het bijna bovenmenselijk is, en niet voor iedereen weggelegd. Dat het misschien toch meer iets voor mannen is. Van die definitie wil ik af."

Ze vindt vooral de beeldvorming rond vrouwelijke academici erg pijnlijk. "Ik krijg vaak post die gericht is aan meneer Mesman", zegt ze. "Of veel erger nog: op bijeenkomsten voor hoogleraren denken sommige mannen dat de aanwezige vrouwen deel uitmaken van het cateringpersoneel. Wat ook vaak gebeurt, is dat mannen er niet in slagen om subsidies te krijgen en dat dan maar wijten aan het zogenaamde voorkeursbeleid voor vrouwen."

Voorbehoedsmiddelen

Mesman en haar vrouwelijke collega's krijgen vaak de opmerking dat ze niet zo moeten zeuren. Het onbegrip gaat soms ver. "Van zwangere academici wordt vaak verwacht dat ze tot aan het kraambed doorwerken", vertelt Mesman. "Een zwangere collega kreeg ooit de vraag of ze al van voorbehoedsmiddelen had gehoord."

Dat soort stuitende anekdotes deelde Mesman vaak tijdens de lunch met haar collega's Sluiter, Crone en Ellemers. "Het is vooral die hoeveelheid aan verhalen die ons deed beslissen dat er dringend iets moest gebeuren." De vier vrouwelijke hoogleraars willen de problematiek zichtbaar maken, advies geven en met ludieke acties impliciete stereotypen aan de kaak stellen. "Veel vrouwen geloven op den duur echt dat ze zeuren en dat het wel aan hen zal liggen. Wij willen tonen dat dat niet zo is en dat we met velen zijn."

"We hadden op de eerste dag al 11.000 bezoekers op onze website", glundert ze. "En we worden overstelpt door telefoontjes en leuke reacties van collega's. We horen vaak dat ons initiatief heel hard nodig is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234